Fiat a tué son plus grand best-seller en cours de développement. Le successeur de la Punto était dans le pipeline, mais il a finalement été supprimé.

Fiat a tué son plus grand best-seller en cours de développement. Le successeur de la Punto était en projet, mais il a finalement été supprimé.

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Ce fut un véritable succès commercial, la voiture européenne de l’année et l’une des rares voitures à dépasser la VW Golf en Europe. Elle a séduit jusqu’à 600 000 clients par an ici, mais a soudainement disparu sans successeur. Ce n’était pas prévu, et ce n’était pas nécessaire.

Ces derniers temps, Fiat ne se porte pas très bien en Europe. Cette année ne fait pas exception : contrairement à ses concurrents, la marque italienne ne s’est pas améliorée, mais s’est même détériorée. Au cours des cinq premiers mois de l’année, elle n’a vendu que 154 877 voitures neuves, ce qui représente une baisse de 1,7 % par rapport à la même période de l’année précédente. Le mois de mai a été particulièrement « nutritif », avec 30 055 immatriculations, soit une baisse de 22,1 %. Au cinquième mois de l’année, Fiat n’a donc vendu que la moitié de ce qu’a vendu la BMW haut de gamme, dont la marge bénéficiaire est beaucoup plus élevée.

De plus, les perspectives d’avenir ne sont pas très optimistes. En effet, le constructeur italien, comme le reste du groupe Stellantis, souhaite ardemment l’électrification. Mais à cet égard, il n’a pas encore reçu la main idéale. La Fiat 500e est proposée à partir de 699 900 CZK, ce qui est un prix décent pour une voiture à batterie, mais elle n’offre que 23,8 kWh et 95 ch sous le capot. Si vous souhaitez bénéficier d’une plus grande autonomie et d’une meilleure dynamique, vous devrez mettre la main à la poche pour au moins 819 900 CZK.

Même à ce prix, la cinq cents électrique n’est pas une offre exceptionnelle, car il s’agit d’une voiture de 3 632 millimètres de long qui ne peut contenir que 185 litres de chargement dans le coffre lorsque les deux rangées de sièges sont occupées. La Fiat 500e est donc avant tout une citadine élégante que votre bien-aimé(e) emmènera le matin à l’école avec les enfants et qu’il (elle) déposera l’après-midi avec eux pour faire les courses pendant deux jours au maximum. Mais la voiture est bien trop chère pour de tels loisirs.

La Fiat 600e, récemment dévoilée, ne devrait pas être la solution. Il est vrai qu’elle a atteint une longueur de 4.171 mm et qu’elle dispose d’un coffre de 360 litres, mais c’est là que s’arrêtent tous les points positifs. En fait, le moteur de 156 ch n’est pas une telle terreur. Ce qui est beaucoup plus important, c’est que la voiture a été dotée d’une batterie de 54 kWh, ce qui a permis d’augmenter l’autonomie (la marque parle de 400 km), mais aussi d’augmenter le prix à 35 090 euros (environ 855 000 couronnes).

À ce stade, cependant, la 600e atteint déjà lentement le niveau de la Volkswagen ID.3, qui est plus puissante et plus pratique. En même temps, il est possible de la recharger à une puissance supérieure à 100 kW, ce qui est le maximum pour la rivale italienne. Il est donc clair que Fiat devra attendre l’année prochaine, date à laquelle ce modèle devrait également être équipé d’un groupe motopropulseur hybride. Cela devrait faire baisser son prix, tout en augmentant sa facilité d’utilisation. Mais même dans ce cas, il ne faut pas s’attendre à des miracles.

Il est assez triste qu’à l’occasion de la première de la nouveauté électrique, Fiat se souvienne d’une voiture qui l’aurait aidée bien plus que la 600e, mais qui n’a jamais vu le jour. En effet, Antonio Massacesi, qui dirige la division chargée de développer les nouveaux modèles de la marque, a déclaré qu’il y a dix ans, il travaillait sur le successeur de la Fiat Punto. Celle-ci s’est vendue deux fois plus que toutes les Fiat réunies aujourd’hui, mais l’ancien patron de FCA, Sergio Marchionne, était sceptique quant à son successeur, car il ne considérait pas le segment B comme très rentable en raison des nombreux concurrents.

Malgré cela, le dirigeant aujourd’hui décédé aimait l’idée d’une Fiat 500 plus grande, qui séduirait le public bien plus que la Renault Clio ou la Ford Fiesta, tout en étant disponible à un prix plus raisonnable. Le projet a donc reçu le feu vert dans un premier temps. Mais il est apparu clairement qu’une plate-forme différente était nécessaire. L’architecture SSCC utilisée par l’Alfa Romeo MiTo était une possibilité, mais elle était déjà ancienne et ne convenait pas à un modèle entièrement nouveau.

C’est pour ces raisons que Marchionne a cherché désespérément dans le monde entier un partenaire pour sortir Fiat de l’impasse. Mais comme personne n’était disposé à partager les coûts, l’idée a été abandonnée. Le successeur de la Punto n’a jamais vu le jour. Au lieu de cela, la troisième génération de l’icône italienne a vu son cycle de vie prolongé et a duré sur les lignes d’assemblage jusqu’en 2018, où elle a été vendue pour 229 000 £.

Après cinq ans d’absence, Fiat revient sur un segment qu’il jugeait peu attractif pour une voiture de 230 000 euros avec une voiture qui est encore plus de trois fois plus chère. En fait, nous n’avons même pas besoin d’une boule de cristal pour mesurer l’évolution de l’intérêt et des immatriculations. Mais aujourd’hui, il semble que tout le monde s’en moque.

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Après une pause de cinq ans, les Italiens reviennent sur le segment B avec la nouvelle 600e électrique à hayon. Celle-ci démarre à un prix trois fois supérieur à celui de la Punto, qui devait lui succéder directement. Mais elle a finalement été écartée en raison de ses coûts élevés. Photo : Fiat

Fiat a tué son plus grand best-seller en cours de développement. Le successeur de la Punto était dans le pipeline, mais a finalement été coupé - 7 - Illustration officielle du successeur de la Fiat Punto
Olivier François, patron de la marque, et Antonio Massacesi reviennent sur le projet, dont l’illustration officielle est révélée pour la première fois, dans la vidéo de 33 minutes ci-dessous. Photo : Fiat

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