La Californie veut imposer les VE comme l’UE dans quelques années, mais les ventes chutent déjà.

La Californie veut imposer les VE comme l’UE dans quelques années, mais les ventes sont déjà en baisse.

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Un regard sur l’ensemble de l’année conduit à des conclusions optimistes, mais les derniers trimestres ont apporté non seulement un ralentissement de la dynamique de croissance, mais même un déclin progressif. Comment la Californie va-t-elle imposer les voitures électriques à tout le monde alors qu’elle peine déjà à trouver des acheteurs avec un quart de pénétration du marché ?

L’année dernière pourrait entrer dans l’histoire comme une année charnière en ce qui concerne la perception des voitures électriques par le grand public. Et ce n’est pas parce que l’intérêt naturel pour ces voitures a augmenté de manière significative, c’est tout le contraire. L’intérêt pour les voitures électriques diminue, même si les mécanismes visant à les imposer à tous sans distinction deviennent de plus en plus puissants au fil du temps. Si les subventions visibles disparaissent, les pressions de redistribution et d’arrière-plan ne font que s’accroître.

Pourtant, dans de nombreux pays importants (comme l’Allemagne), les ventes non seulement ralentissent, mais commencent même à baisser d’une année sur l’autre. Un phénomène similaire est également en train de se produire en Californie, la Mecque américaine des batteries – sans elle, les ventes totales de voitures électriques aux États-Unis seraient presque négligeables. À première vue, rien n’a changé : 380 891 voitures électriques ont été vendues dans cet État sur l’ensemble de l’année, soit une hausse de 46 % par rapport à l’année précédente. Toutefois, 89 933 de ces voitures ont été vendues au cours du quatrième trimestre et 100 597 au cours du troisième.

La tendance à la baisse est déjà bien visible, d’autant plus que le troisième trimestre est également en retard par rapport au deuxième. Ainsi, au dernier trimestre de l’année dernière, les ventes ont chuté de 10 % en glissement trimestriel et n’ont enregistré qu’une croissance de 8 % en glissement annuel. Par rapport à la croissance de 46 % enregistrée pour l’ensemble de l’année (y compris le quatrième trimestre), le ralentissement significatif est clairement visible. « Si les prochains trimestres se déroulent comme celui-ci, il s’agit d’un indicateur clair de ralentissement », déclare Stephanie Valdez Streaty, du cabinet d’analyse Cox Automotive, à propos des immatriculations. À l’instar d’autres experts, elle met principalement en avant les préoccupations liées à l’insuffisance des infrastructures. En effet, selon la Commission de l’énergie, l’État compte actuellement 93 000 stations publiques, ce qui entraîne déjà souvent de nombreux problèmes.

Toutefois, compte tenu de la croissance prévue des ventes de VE, il faudra 1,01 million de stations en 2030 et jusqu’à 2,11 millions en 2035. Cela signifie que plus de 10 000 stations devront être ajoutées chaque mois au cours des sept prochaines années, et deux fois plus au cours des cinq années suivantes. Toutefois, compte tenu des progrès réalisés jusqu’à présent, cet objectif est pratiquement irréaliste, malgré les 168,5 millions de dollars (environ 3,87 milliards de couronnes tchèques) que le gouvernement américain a alloués au développement de l’infrastructure de recharge en Californie.

Il n’est donc pas surprenant que l’intérêt des Californiens se porte également sur les véhicules hybrides rechargeables ou conventionnels. L’année dernière, 59 725 véhicules du premier type et 197 368 véhicules du second type ont été vendus. Au quatrième trimestre, les hybrides rechargeables ont progressé de 37 %, à 15 162 unités, et les hybrides ont même progressé de 63 %, à 56 691 unités. Dans les deux cas, il s’agit de meilleurs chiffres qu’au troisième ou au deuxième trimestre.

Comme nous l’avons déjà mentionné, la Californie représente une part incroyablement élevée de toutes les ventes de VE aux États-Unis, soit plus d’un tiers de l’ensemble des ventes. Les constructeurs ont donc commencé à réagir à cette évolution. En particulier ceux qui parlaient encore de batterie pure du matin au soir au premier semestre de l’année dernière. Ford a annoncé qu’il réduisait encore sa production de voitures électriques, tandis que General Motors a succombé à la pression des concessionnaires et a déclaré qu’il recommencerait à vendre des véhicules hybrides aux États-Unis.

Tesla a également admis un ralentissement de la croissance de ses ventes pour cette année, ce à quoi les investisseurs ont réagi en réduisant sa capitalisation boursière de 80 milliards de dollars (1,84 trillion de couronnes tchèques). Le Chinois BYD et les fabricants de batteries (le Chinois CATL et le Coréen LG Chemical) sont également sur les rangs, tandis que Renault s’est abstenu d’introduire en bourse sa division électrique Ampere, craignant un fiasco similaire à celui auquel Volvo est actuellement confronté.

L’industrie est donc susceptible de connaître de nouvelles difficultés. Il fallait s’y attendre, mais les constructeurs espéraient qu’elles surviendraient beaucoup plus tard, pas onze ans avant qu’une interdiction de vente des voitures à combustion pure ne soit imposée dans une grande partie du monde – la Californie prévoyait de le faire. Il ne faudra donc pas s’étonner si les choses ne se déroulent pas comme les politiciens les ont dépeintes. Mais ils continueront certainement à pousser leur voiture jusqu’à ce qu’elle tombe de la falaise.

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La Californie a été le berceau de Tesla (et le constructeur automobile y a toujours son usine d’origine), ce qui explique pourquoi les VE y sont bien adaptés. L’État pousse activement les gens à les utiliser et souhaite les rendre obligatoires à l’avenir, à l’instar de l’UE, mais l’intérêt est déjà en train de diminuer. Photo : Tesla

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En revanche, les hybrides suscitent un intérêt croissant. La Wrangler 4xe a été l’hybride rechargeable la plus vendue en Californie l’année dernière, avec 13 351 unités vendues sur l’année. Photo : Jeep

Auto News, Reuters, Forbes

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