L’avenir de la BMW M3 est à la croisée des chemins, le constructeur hésite sur la suite à donner à sa plus grande légende.

L’avenir de la BMW M3 est à la croisée des chemins, le constructeur hésite sur la suite à donner à sa plus grande légende

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Il n’y a probablement pas d’autre modèle BMW qui ait gagné l’admiration des conducteurs enthousiastes du monde entier pendant des décennies. Pourtant, le constructeur automobile hésite sur ce qu’il va en faire. Ou fait-il semblant d’hésiter ?

L’année prochaine, la production de la nouvelle BMW M5 de la génération G90 débutera. Alors que ses débuts sont encore à venir, le constructeur munichois a déjà annoncé la clé. Contrairement à son rival Mercedes, la marque ne s’engage pas dans la voie controversée du downsizing. En revanche, il a l’intention d’ajouter l’hybridation au V8 à essence. Cela se traduira par une augmentation du poids, mais BMW a démontré avec succès ces dernières années qu’elle pouvait résoudre ce problème. En outre, l’énergie électrique devrait permettre de porter la puissance de l’ensemble du système à plus de 700 ch.

Toutefois, le constructeur automobile ne se contente pas de travailler sur cette voiture, il commence actuellement à se demander ce qu’il fera de la prochaine génération de M3 et de la M4 qui lui est associée. Plus précisément, le type de groupe motopropulseur, le chef du développement de la société, Frank Weber, ayant donné une peur bleue aux fans au début de l’année dernière. Il a en effet annoncé que les deux voitures n’utiliseraient plus que l’énergie électrique. Bien entendu, BMW irait ainsi plus loin que la Mercedes susmentionnée, mais pas de manière positive. Personne ne peut imaginer la M3 sans son emblématique moteur six cylindres en ligne.

Le patron de la division M Sport, Frank van Meel, a tenté de tempérer les propos de Weber, et la question est de savoir si la vérité est plus proche du paradis à l’avenir. Il a déclaré que la logique qui sous-tend les légendes de l’entreprise est simple. « La prochaine M3 ou M4 doit toujours être meilleure que la version actuelle. Si nous pouvons y parvenir électriquement, nous nous engagerons probablement dans cette voie. Sinon, nous nous en tiendrons aux moteurs à combustion interne. C’est très simple. Bien sûr, nous essaierons de faire en sorte que cette paire soit purement électrique », a-t-il déclaré.

Van Meel, quant à lui, a exclu que le constructeur automobile procède à une double offre. Ou peut-être une triple offre, si les versions à combustion et électrique sont complétées par une version hybride. « Je ne pense pas que cela se produira, ce serait aller trop loin. Je pense plutôt que nous ne proposerons qu’une seule version. Mais on ne sait jamais », ajoute-t-il. Une lueur d’espoir subsiste donc, même si l’on commence à craindre qu’elle ne suffise plus à attiser la flamme. L’affirmation de Weber commence donc à prendre une réalité inconfortable.

Ne vous méprenez pas, la propulsion électrique en tant que telle ne nous dérange pas. Dans le cas des voitures de sport, elle peut également apporter une dynamique plus intéressante, mais celle-ci ne sera que de courte durée. Quel est l’intérêt d’une voiture de sport qui ne vous offrira qu’une belle balade pendant quelques dizaines de minutes tout au plus et qui ne vous apportera rien pendant longtemps ? Le problème réside également dans l’absence du son naturel que l’on associe à ce type de voiture.

2027 ou 2028, date d’apparition des nouvelles générations, semble encore loin. Mais c’est une date proche en termes de développement de nouvelles voitures, et BMW a environ un an pour prendre une décision finale. À notre avis, le constructeur devrait mettre ce temps à profit pour rester dans le jeu de la combustion pendant un certain temps encore. L’idéal serait que les M3 et M4 soient disponibles à la fois en version thermique et en version électrique. Mais c’est une solution très coûteuse que la marque n’envisage pas pour l’instant. Mais comme le mentionne van Meel, on ne sait jamais.

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Aujourd’hui, les M3 et M4 sont propulsées par un six cylindres en ligne de trois litres turbocompressé qui développe 480 ou 510 chevaux. Et puis aussi le bon bruit, car même avec des unités de combustion, la marque a déjà eu recours à un générateur de son. Photo : BMW

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