Le cirque Mercedes continue, le constructeur travaille sur le retour des moteurs V8 après le fiasco du downsizing.

Le cirque Mercedes continue, le constructeur travaille sur le retour des moteurs V8 après le fiasco du downsizing

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Si Mercedes est si désireuse de tirer profit de tout ce qu’elle fait, nous avons un conseil à lui donner. Ouvrez un guichet à l’extérieur du siège et faites payer l’entrée aux réunions de direction comme s’il s’agissait d’un numéro de cirque. Ce sera une véritable ruée.

Blague à part, Mercedes est l’un des constructeurs automobiles les plus obsessionnels de ces dernières années. S’il s’agissait d’une obsession pour la satisfaction des souhaits des clients, c’est très bien, mais l’entreprise est obsédée par la réalisation d’objectifs dogmatiques qui vont directement à l’encontre des souhaits de ses propres clients. Et une telle attitude ne peut avoir qu’un seul résultat : elle se retourne contre elle.

De telles choses n’ont pas d’impact immédiat, parce que les voitures – avec toutes nos excuses – ne meurent pas du jour au lendemain. Et on ne refuse pas des clients du jour au lendemain. Si vous proposez facilement des dizaines de modèles avec des cycles de vie différents et que vous les vendez à des millions de clients souvent fidèles depuis des décennies, vous n’êtes pas mis à la porte tout de suite. Souvent, les clients se font griller une fois qu’ils ont acheté, parfois ils donnent une seconde chance au constructeur, mais s’ils ne reviennent pas à la raison et que la concurrence ne suit pas le même chemin, la clientèle commencera à s’en aller. Et il s’agira généralement des clients les plus précieux, ou « les plus rentables » si l’on veut. Il s’agit tout simplement des fidèles qui achètent des produits sans efforts de marketing en raison de l’attachement à la marque qui repose sur des bases rationnelles, mais que la marque commence à affaiblir à un moment donné.

C’est exactement ce que fait Mercedes, et il est fascinant de constater l’inconscience avec laquelle elle le fait. Le constructeur a décidé de se lancer à fond dans le downsizing et l’électrification, en minimisant simplement les émissions de papier de ses voitures, sans se soucier de ce que les acheteurs ont à dire. En parler avec un représentant de la concession tchèque de la marque rappelle le film Dumb and Dumber, car certains représentants du constructeur défendent même farouchement cette stratégie, même s’ils doivent voir à quel point elle est désespérément dysfonctionnelle et inadéquate dans le cas présent. Mercedes a vendu 5 226 voitures en République tchèque cette année, dont 61 % de véhicules diesel et 4,3 % de véhicules électriques. Défendre la notion d’un avenir tout électrique dans cette situation est incroyablement absurde – une entreprise est censée se battre pour ses clients en dépit des médias, mais elle est capable de se battre contre les médias pour avoir défendu les intérêts de ses clients. C’est pervers.

Mais les partisans du bon sens ont de la chance sur un point : la rationalité l’emportera toujours sur une période suffisamment longue. Parfois, cela peut prendre plus de temps que nous ne le souhaiterions, mais tôt ou tard, tout le monde apprend que la réalité ne peut pas être pliée sur le genou. Et qu’on ne peut pas vraiment expliquer à 95,7 % des acheteurs de Mercedes – et encore moins à 61 % des acheteurs de diesel – qu’ils ont besoin d’une voiture électrique, qui représente une solution technique tout à fait différente et incompatible avec leur façon d’utiliser une voiture. L’entreprise doit s’en rendre compte immédiatement, tout comme nous devons voir à quel point elle rebute certains clients, à quel point elle accroît l’intérêt pour certaines choses juste avant qu’elles ne soient artificiellement réduites, etc. En général, elle ne fait rien, mais dans le cas de la radiesthésie absurde et de l’hybridation des versions AMG, elle a déjà commencé à faire quelque chose.

Nous parlons ici des versions 63 AMG, qui ont commencé à recevoir un simple moteur électrique de deux litres à la place du V8 de 4,0 litres. La main sur le cœur, quel degré d’intelligence et d’érudition technique faut-il pour comprendre qu’il s’agit là d’une absurdité totale ? La propulsion hybride est généralement une solution douteuse, qui peut fonctionner dans certains modes, mais qui est inutile dans les conditions extrêmes. En conduite économique extrême, elle n’est qu’un lest inutile, tout comme en conduite rapide extrême. C’est pourquoi elle n’a pas sa place dans les versions AMG – le constructeur a renoncé à faire la meilleure AMG possible, il a juste voulu faire une AMG hybride. Et il a lamentablement échoué.

Dans le cas de la nouvelle C 63 S, le constructeur a créé une grosse voiture qui, tout en remplaçant le gros moteur V8 4.0 par un modeste moteur R4 2.0, pèse plus de 2,1 tonnes au lieu d’un peu moins de 1 800 kg. Pour ce faire, elle a été dotée d’un groupe motopropulseur qui, contrairement au V8, qui offre toujours la même puissance disponible, n’offre que la puissance stable de ce quatre cylindres suralimenté, qui doit bien sûr faire face à un poids élevé permanent. Il n’est pas nécessaire de réfléchir longtemps avant d’acheter une voiture plus mauvaise, il suffit de l’acheter.

Nous l’avons qualifiée de désastre de deux tonnes et de parodie de son prédécesseur, après quoi Mercedes a expliqué que la voiture ne tomberait jamais en panne d’électricité. Oh, mon Dieu, comment ? La voiture n’a qu’une seule source d’énergie stable, le moteur à combustion interne. Bien sûr, le constructeur automobile peut faire en sorte qu’une partie de celui-ci tombe pour produire de l’électricité même en cas d’accélération, etc., mais à ce moment-là, la puissance totale ne sera toujours pas en mesure de surmonter la puissance générée par l’unité de combustion, parce qu’une fois l’électricité épuisée, personne ne l’ajoutera à la voiture d’une autre manière. C’est la physique élémentaire qui explique, au terme de quelques équations simples, pourquoi la nouvelle C63S, chère et compliquée, fait passer la BMW M3, plus ancienne, moins chère et « primitivement à essence », pour un cheval mort, même si sa puissance maximale est supérieure de 200 ch.

La réaction des clients traditionnels d’AMG à cette évolution a donc été sans concession ; toute personne qui a le sens du jugement doit rejeter une telle chose. Même ici – et nous l’avons confirmé de manière indépendante auprès de plusieurs concessionnaires – cela s’est traduit par un regain d’intérêt pour les huit cylindres AMG avant qu’ils ne se retrouvent sur d’autres modèles. Pendant un certain temps, il a semblé que Mercedes allait l’ignorer, car qui se soucie du client ? En fin de compte, ce n’est manifestement pas ainsi que les choses vont se passer.

Le magazine Car and Driver, habituellement très bien informé, citant deux confirmations indépendantes de ces rapports provenant de l’intérieur du constructeur automobile, affirme que Mercedes va ramener le V8 dans la « Aemge », même dans la Classe C, mais dans le cas de la Classe E, ce n’est pas si surprenant. Actuellement, le constructeur automobile travaillerait sur un moteur huit cylindres nouveau ou amélioré, qui est en train d’être modifié pour répondre aux exigences de la norme d’émissions Euro 7. Car and Driver rapporte également que les ingénieurs du constructeur affirment que l’utilisation du moteur V8 dans les Classes C et E ne sera pas particulièrement compliquée et ne nécessitera que des modifications mineures de la carrosserie.

Les travaux n’en étant qu’à leurs débuts, nous ne devrions pas voir le résultat avant 2025, sous la forme de voitures de l’année modèle 2026. Mais c’est dans deux ans, qu’est-ce que cela représente par rapport à l’éternité à laquelle Mercedes prévoyait d’envoyer le moteur V8 pas plus tard qu’hier ? D’un côté, nous pouvons nous réjouir, même s’il est possible que nous ne voyions pas du tout de telles voitures en Europe. D’un autre côté, on ne peut que se taper la tête sur la table, mais quel degré de prévoyance fallait-il pour voir à l’avance qu’un downsizing aussi extrême dans les produits phares d’une marque aussi conservatrice finirait en fiasco ?

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La Mercedes-AMG C63 S actuelle est équipée d’un moteur turbo 2.0 avec un moteur électrique. Un concept intrinsèquement problématique pour une voiture de ce millésime, Mercedes est déjà en train de repenser son approche. Était-il nécessaire de faire cette tentative pour lui prouver le contraire ? Photo : Mercedes-Benz

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