Le deuxième circuit le plus meurtrier du monde fait de nouvelles victimes : deux employés meurent en testant une Porsche à grande vitesse.

Le deuxième circuit le plus meurtrier du monde fait de nouvelles victimes, deux employés meurent lors d’essais de Porsche à grande vitesse.

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C’est un risque qu’il faut nécessairement prendre dans ce genre de travail. Et cet événement ne fait que rappeler à quel point il peut être imminent de nos jours. Malheureusement, la boucle nord du Nürburgring n’a jamais été clémente avec personne.

Lorsque nous avons écrit sur les circuits les plus meurtriers du monde en 2014, le Nürburgring en particulier, avec sa boucle nord, arrivait à une « belle » deuxième place. À l’époque, son bilan s’élevait à 67 vies, un chiffre cruel quel que soit l’angle sous lequel on le considère. Et malheureusement, il ne fait aucun doute que son bilan global depuis lors sera bien pire.

Rien que l’année dernière, 77 personnes ont été blessées dans des accidents survenus lors de soi-disant circuits touristiques sur la Nordschleife, et deux d’entre elles sont décédées par la suite. Nous entendons parler de tels incidents pratiquement chaque année, mais il s’agit généralement de motocyclistes qui tentent leur chance sur les Touristenfahrten. L’incident de ce mercredi est différent.

Il est arrivé à deux pros lors de ce que l’on appelle les « Industry Pool Testing », au cours desquels les constructeurs automobiles et leurs fournisseurs louent la piste en gros dans le cadre du développement de nouvelles voitures et de nouvelles pièces détachées. C’est de ces « sessions » que proviennent les images de divers prototypes camouflés de nouvelles voitures. Il suffit de se tenir à côté de la piste et de prendre des photos ou des vidéos pour que des dizaines de nouvelles voitures passent tranquillement devant vous en l’espace de quelques minutes. Mais il n’y a pas eu beaucoup de conduite le mercredi 9 août.

Deux employés de Goodyear ont perdu le contrôle d’une Porsche 911 à grande vitesse à la fin de la ligne droite de Döttinger Hohe et dans une zone appelée Tiergarten. Selon les médias locaux, la voiture accidentée a fait plusieurs tours sur elle-même et ses occupants ont été éjectés de la voiture. Cette situation est extrêmement inhabituelle pour une voiture moderne et l’on peut se demander ce qui s’est passé exactement sur les lieux de l’accident. Goodyear a confirmé l’authenticité de l’incident, et notamment que les deux personnes décédées travaillaient pour la société à l’époque. Porsche a confirmé que la voiture accidentée avait été fabriquée par ses soins. Aucun autre détail n’a été officiellement communiqué.

Selon des informations non confirmées, le passager était le pilote Christian Franck, âgé de 39 ans, tandis que le conducteur n’a pas encore été identifié. Après l’accident, d’autres essais en pool industriel ont été annulés, et les tournées suivantes n’ont pas eu lieu non plus. Nos pensées vont bien sûr aux familles et aux proches des victimes, c’est malheureusement un risque du travail dans l’industrie. Malgré toutes les précautions et les progrès réalisés au cours des dernières décennies, il faut bien admettre que lorsque vous conduisez – sans parler d’un prototype qui n’a pas encore été testé – à des vitesses de plusieurs centaines de kilomètres à l’heure, tout peut aller de travers à tout moment et il se peut que les choses ne se passent pas bien du tout. Ce n’est pas le cas sur la Nordschleife du Nürburgring, où les zones de fuite sont généralement minimes.

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Le dernier accident mortel survenu sur la Nurburging Nordschleife a eu pour protagoniste une Porsche 911 dont le nom n’a pas encore été précisé. Elle devait être utilisée par deux employés de Goodyear pour tester ce qui était apparemment un nouveau pneu. Tous deux sont morts sur le coup. Photo d’illustration : Porsche

Nürburging, Luxembourg Times, Merkur, Goodyear, Porsche

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