Toyota a breveté une boîte de vitesses manuelle à 14 rapports. Le rêve des fans de Fast and Furious pourrait devenir réalité.

Toyota a breveté une boîte de vitesses manuelle à 14 rapports, les rêves des fans de Fast and Furious pourraient devenir réalité.

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Jusqu’à présent, seuls les héros de la série de films Fast and Furious pouvaient passer 14 vitesses au cours d’un sprint de 400 mètres et en rire. Bientôt, cela pourrait devenir une réalité, même si c’est une réalité… Ce sera aussi faux que ce film.

En 2013, le Range Rover Evoque a reçu une boîte automatique à neuf rapports. De nos jours, personne ne soupire devant une telle chose, mais il y a dix ans, il s’agissait d’un événement mineur. La plupart des boîtes de vitesses de l’époque se contentaient de la sixième ou de la septième vitesse au maximum ; il s’agissait soudain d’un bond en avant. La société allemande à l’origine de la 9HP était ZF Friedrichshafen, et son travail s’est retrouvé par la suite dans le collimateur de la moitié du monde. La boîte automatique à neuf rapports s’est retrouvée sous le capot de l’Alfa Romeo Tonale, du Fiat Ducato, du Honda CR-V, du Jeep Renegade et du Nissan Pathfinder, entre autres.

Je m’en tiendrai au SUV britannique, que j’ai pu essayer peu après sa présentation au salon de l’automobile de Genève. J’ai toutefois des souvenirs assez contradictoires de la conduite proprement dite. D’une part, il était évident que la consommation de carburant avait baissé par rapport à la précédente boîte automatique à six rapports, tandis que le raffinement avait progressé. En revanche, lorsque j’ai pris les palettes en main, c’était assez déroutant car je vérifiais constamment quel rapport j’étais en train de passer. Cela peut vite gâcher le plaisir.

Entre-temps, j’ai pu monter dans des voitures avec des boîtes à dix vitesses et, bien sûr, ce n’était pas mieux. Ils ne parviennent donc pas à vous impliquer dans le jeu, mais plutôt à vous embrouiller. Et à la fin, ils vous obligent à conduire. Ce qui, d’un côté, n’est peut-être pas une mauvaise chose, car pour beaucoup de gens, les voitures ne sont qu’un moyen de se rendre d’un point à un autre. Mais n’oublions pas les passionnés qui exigent un maximum de contrôle et d’implication dans le jeu. C’est à eux que Toyota tente de répondre, ce que nous saluons d’un côté. Mais d’un autre côté, cela ne se fait pas dans la joie.

Après tout, l’avenir est censé appartenir à la propulsion électrique, avec laquelle les transmissions automatiques avec un minimum de rapports réels sont plus compatibles. Toyota craint que cela n’enlève le plaisir d’être derrière le volant. C’est pourquoi le constructeur japonais travaille à la mise au point d’une boîte de vitesses manuelle pour ce type de voiture, qui devrait également offrir (tenez-vous bien) jusqu’à 14 vitesses virtuelles. Cette boîte de vitesses ne fera que ressembler à une boîte manuelle, mais sera en réalité une boîte automatique dotée d’un système électronique qui fera seulement semblant de changer de vitesse. De plus, elle le fera d’une manière encore plus déroutante que le Range Rover Evoque à neuf vitesses.

Selon le constructeur, le conducteur pourra choisir le nombre de rapports à utiliser. Tout sera artificiellement verrouillé, le sélecteur de vitesse revenant en position centrale après chaque « changement de vitesse ». Cela vous permettra d’utiliser systématiquement le double crochet classique, car une fois que vous serez passé de un à six de cette manière, le système passera les vitesses sept à douze en remontant. Ou simplement de huit à quatorze, selon votre choix.

Bien sûr, cela implique de garder les yeux sur le tableau de bord, sous peine d’oublier au bout de quelques secondes le dernier rapport sélectionné. La sécurité est donc mise à mal, entre autres, en échange de quoi ? D’un faux sentiment de contrôle ? Cela ne nous semble pas être une très bonne affaire. Certains d’entre nous sont des « fondamentalistes de la conduite manuelle » et préfèrent donc les vitesses manuelles. Non pas pour le changement de vitesse en lui-même, mais pour ce qui l’accompagne. Mais ce jeu n’apporte rien d’autre que cette confusion, c’est un non-sens technique.

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Grâce aux Japonais, le changement de vitesse à la Fast and Furious, où le conducteur change de vitesse jusqu’à 14 fois sur 400 mètres, pourrait devenir une réalité. Nous ne savons pas ce qu’il en est pour vous, mais nous ne sommes pas vraiment ravis. Graphic by USPTO, CC0 Public Domain

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