Une voiture qui fonctionne au soleil n’est pas une utopie. Des scientifiques ont mis au point une solution bon marché qui peut être utilisée sur des voitures ordinaires.

Une voiture qui roule au soleil n’est pas une utopie, des scientifiques ont mis au point une solution bon marché qui peut être utilisée sur des voitures ordinaires.

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Ce que vous voyez ici est une VW Polo tout à fait ordinaire, pas une voiture électrique exotique. Même ces voitures pourraient éventuellement bénéficier d’une idée des scientifiques de l’Institut Fraunhofer, dont l’objectif n’est pas de créer une voiture fonctionnant uniquement grâce au soleil, mais d’améliorer l’efficacité de n’importe quelle voiture de cette manière peu coûteuse.

Le soleil est notre plus grande source d’énergie et, contrairement aux centrales électriques, il la fournit gratuitement. Mais pour convertir l’énergie solaire en électricité, il faut des panneaux photovoltaïques, qui ne sont plus gratuits, mais que l’on voit de plus en plus souvent autour de soi. Ces dernières années, même les constructeurs automobiles se sont lancés dans ce domaine, mais seulement les nouveaux venus – pour les constructeurs automobiles traditionnels, c’est tout à fait marginal. Cela aurait pu avertir des entreprises aujourd’hui en faillite comme Lightyear ou Sono Motors que le champ n’est pas vide pour le plaisir. Mais les Néerlandais et les Allemands ont apparemment estimé qu’ils pouvaient faire une percée dans le monde.

En fin de compte, il ne s’est agi que d’un trou dans le portefeuille des investisseurs et de quelques fans stupides qui, surtout dans le cas de la voiture à hayon Sion, dont Sono Motors était à l’origine, ont eu l’impression d’acheter une machine à mouvement perpétuel pour les 25 000 euros (environ 603 000 couronnes) promis. Ce n’est pas ce qui s’est passé, mais plutôt un accident. C’est-à-dire une division automobile vieille de quelques années. Les Allemands ont l’intention de rester dans le domaine du photovoltaïque, ce qu’ils faisaient déjà avant qu’une idée vraiment naïve ne naisse dans leur tête. Mais pour l’instant, il s’agira des toits des maisons, et non des carrosseries des voitures.

Cependant, comme on dit, il ne faut jamais dire jamais. En effet, l’institut allemand Fraunhofer a mis au point un film spécial qui agit essentiellement comme un panneau photovoltaïque. La Volkswagen Polo en a été équipée à des fins de test, car les créateurs ne voulaient rien d’exotique. L’accent a été mis sur l’ordinaire, pour une raison simple : le film n’est pas destiné à aider les plus riches à alimenter leurs jouets mobiles, mais à aider les gens ordinaires à faire rouler leur voiture plus efficacement. Le prix approximatif de ce que vous voyez sur les photos ci-dessous est censé être d’environ 120 euros (2 900 CZK).

Pour moins de trois mille couronnes, une voiture électrique ou hybride devrait parcourir gratuitement environ 4 000 km par an grâce à l’énergie solaire. Et cela peut aussi aider les voitures à combustion – si elles utilisent un compresseur électrique, par exemple, elles peuvent économiser de l’argent sur la climatisation grâce à l’énergie générée par le moteur à combustion. Ce dernier fonctionnerait donc lui aussi indirectement grâce au soleil, car plus on voyage, plus on économise de l’énergie à partir du carburant.

« La technologie en question peut également être appliquée aux toits métalliques des voitures. L’avantage par rapport aux panneaux photovoltaïques en verre est qu’ils sont très légers », explique Harry Wirth, de l’institut susmentionné. Il ajoute que les possibilités sont bien sûr beaucoup plus vastes. Lorsque les clients seront convaincus, il sera possible d’envelopper toute la voiture avec le film spécial.

Le mot « film » devrait toutefois être mis entre guillemets, car il s’agit en fait d’une très fine feuille d’acier qui remplace les bardeaux photovoltaïques conventionnels. Afin de la coller sur le capot existant, les experts ont également dû tester les adhésifs pour s’assurer de leur bonne conductivité. Une fois les matériaux adéquats sélectionnés, des prototypes ont été construits, puis testés en termes de performance et de durabilité. La technologie MorphoColor est alors entrée en jeu.

Si vous ne savez pas de quoi il s’agit, regardez le nom lui-même. La surface du film a été laminée, ce qui permet de changer la couleur du matériau. Dans le cas de la Volkswagen Polo testée, il s’agit d’une couleur grise. Comme vous pouvez le voir sur les photos, il est difficile de voir de loin qu’il ne s’agit pas d’un panneau de tôle classique. De près, la différence de texture est évidente. Cependant, comme elle ressemble à du carbone exotique, de nombreuses personnes risquent de l’exhiber plutôt que de la dissimuler.

On ne sait pas exactement quand et si cet article sera mis en vente. Toutefois, Martin Heinrich, un autre membre de l’équipe, a déclaré que l’institut était « à la recherche de partenaires de projet intéressés par un développement commun ultérieur ». Il semble donc que les bonnets ou les toits solaires ne soient qu’au début du chemin, du moins à une échelle raisonnable.

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Les Allemands n’abandonnent pas l’idée d’une voiture solaire. Après la faillite de Sono Motors, l’Institut Fraunhofer a apporté sa pierre à l’édifice. Les scientifiques ont installé des bardeaux photovoltaïques sur le capot d’une Volkswagen Polo, ont interconnecté les cellules individuelles et les ont ensuite recouvertes d’un film aux couleurs changeantes. Photo : Fraunhofer ISE, documents de presse

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