Les prix de gros des fèves de cacao et les contrats à terme ont atteint leur plus haut niveau depuis plus de dix ans cette semaine, et les fabricants parient que les prix des principaux ingrédients du chocolat resteront plus élevés en 2024. Cela est principalement dû au fait que la production en Afrique de l’Ouest, qui représente les deux tiers de la récolte mondiale de fèves de cacao, est en plein marasme, écrit Bloomberg.

De fortes pluies et une maladie causant le mildiou ont dévasté les récoltes dans cette région, soulevant des inquiétudes quant à l’approvisionnement. La transformation des fèves a également chuté dans le monde entier, ce qui indique que les usines ont du mal à s’approvisionner, a déclaré Fuad Mohammed Abubakar, directeur de la Ghana Cocoa Marketing Company UK, à Bloomberg.

Ferme de cacao en Côte d’Ivoire Photo : LUC GNAGO

Le plus grand producteur mondial de cacao, la Côte d’Ivoire, prévoit une cinquième baisse de la récolte de cette année par rapport à l’année dernière et a suspendu les accords de vente qui obligent les agriculteurs à livrer à une date fixe dans l’avenir. La production du Ghana, deuxième producteur mondial de cacao, est également tombée en dessous de sa moyenne historique.

Selon Paul Joules, analyste de la Rabobank pour le cacao, cette situation devrait entraîner une troisième pénurie consécutive cette année, et peut-être même l’année prochaine. Le phénomène El Niño menace de réduire davantage la production, tandis que les agriculteurs luttent contre le virus dévastateur du swollen shoot, qui peut tuer les arbres pendant des années, et la maladie des cabosses noires, qui fait pourrir les fèves.

La hausse des prix a freiné l’engouement pour le chocolat

La baisse des rendements a incité les dirigeants des principaux producteurs Lindt & Spruengl et Hershey à avertir cette semaine que de nouvelles hausses de prix ne sont pas à exclure, même si les consommateurs ont déjà dû avaler le prix plus élevé.

« Nous sommes clairement dans une situation très délicate », a déclaré Joules dans une interview accordée à Bloomberg. « Nous pourrions voir les chocolatiers adopter des tablettes de chocolat plus petites et des prix potentiellement plus élevés.

Lindt et un autre chocolatier suisse, Barry Callebaut, ont tous deux vu leurs volumes de vente diminuer, la hausse des prix obligeant les consommateurs à se restreindre. Pour certaines entreprises, l’impact de la hausse des coûts de gros commence seulement à se faire sentir, car les mesures de couverture antérieures les ont jusqu’à présent protégées des fortes augmentations de prix.

« Pour la plupart des acteurs du marché, l’impact d’une très forte augmentation du prix du cacao ne commencera à se faire sentir qu’à partir du second semestre 2023 », a déclaré Martin Hug, directeur financier de Lindt, aux analystes lors d’une conférence téléphonique sur les résultats mardi.

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