Selon les accusations, Ian Lundin, un ressortissant suédois, et Alex Schneiter, un ressortissant suisse, ont demandé au gouvernement soudanais d’envoyer l’armée pour sécuriser le champ d’exploration pétrolière de la société, qui a fini par bombarder des civils et brûler des villages entiers.

Lundin (62) était à l’époque le PDG de l’entreprise familiale Lundin Oil, et Schneiter (61) son vice-président.

Arrivés au tribunal mardi, les deux hommes ont rejeté les allégations, déclarant qu’elles étaient « complètement fausses » et « très vagues ».

Le procès, qui pourrait être le plus important de l’histoire de la Suède, ne devrait pas se terminer avant février 2026. L’enquête sur cette affaire a duré plus de dix ans et le rapport compte plus de 80 000 pages.

Impression d’artiste du tribunal de district de Stockholm où s’est ouvert le procès d’Alex Schneiter (à gauche) et de Ian Lundin (à droite). Photo : Anders Humlebo/TT

Le champ d’exploration pétrolière du bloc 5A de la société était situé dans l’une des zones les plus touchées par la guerre civile de l’époque et était exploité conjointement avec un consortium comprenant Petronas (Malaisie), OMV (Autriche) et Sudapet (Soudan).

Lorsque du pétrole a été découvert dans le champ de Lundin en 1999, l’armée soudanaise et une milice alliée ont lancé une opération visant à prendre le contrôle de la zone et à créer des conditions propices aux activités de Lundin Oil, selon l’accusation.

L’opération comprenait des frappes aériennes, des enlèvements, des pillages, des meurtres de civils et des incendies de villages.

Les dirigeants de la société à l’époque ont été poursuivis parce que Lundin Oil avait demandé au gouvernement soudanais que les opérations de la société soient sécurisées par l’armée, « sachant que l’armée devrait prendre le contrôle du bloc 5A par la force militaire », ont déclaré les procureurs.

Le bloc 5A est situé dans l’actuel Sud-Soudan, qui a obtenu son indépendance du Soudan en 2011.

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