BMW s’est surpassé et a compris que la boîte manuelle est aujourd’hui une mine d’or. Dans un emballage aux noms comiques, la Z4 vous coûtera cher.

BMW s’est surpassé et a compris que la boîte de vitesses manuelle est une mine d’or aujourd’hui. Dans un emballage aux noms comiques, elle vous coûtera cher dans la Z4.

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Combien de fois avons-nous dit à BMW, en vain, qu’il ne devrait pas mettre fin au changement de vitesses manuel parce qu’il a suffisamment de fans dévoués et aisés sur le marché qui paieront volontiers un supplément pour cela ? Nous avons dû le faire des dizaines de fois au cours de la dernière décennie, mais ce n’est que maintenant que le constructeur a compris le message. Et rétrospectivement, la boîte manuelle dote également la Z4 marginale.

Ce n’est pas sorcier, après tout. Pourquoi des voitures comme les BMW M3 E46 et E90, les Ferrari F430 et F458, la Porsche 911 991.1 et une foule d’autres modèles vieux de plus d’une décennie sont-elles de plus en plus prisées aujourd’hui, même si, du point de vue de leurs paramètres dynamiques objectifs, elles ont raté le train il y a longtemps et ne sont pas assez vieilles pour être des joyaux historiques ? Eh bien, parce qu’ils offrent à un groupe important de clients quelque chose qui ne peut plus être acheté. Qu’il s’agisse de moteurs atmosphériques, de changements de vitesses manuels, de boosters hydrauliques, de poids léger ou de n’importe lequel de ces éléments combinés, c’est quelque chose que l’on ne peut tout simplement pas obtenir dans les voitures neuves. Mais ce n’est pas que ces choses ne peuvent pas être offertes, c’est plutôt qu’elles ont cessé d’être le centre d’intérêt des constructeurs automobiles.

Les raisons sont diverses. Parfois, elles ont été écartées du marché par la réglementation, parfois l’intérêt des masses s’est déplacé vers d’autres solutions, et il n’a apparemment pas été utile pour les constructeurs de continuer à proposer l’une ou l’autre chose. Le fait qu’il existe toujours un intérêt pour ces solutions est démontré par l’augmentation presque immédiate de la valeur des voitures mentionnées et non mentionnées, pleines de solutions qui ont été plus ou moins évincées du marché. Les constructeurs automobiles ont pourtant mis près d’une décennie à le comprendre. Nous nous en tiendrons aujourd’hui aux boîtes de vitesses, pour lesquelles le pendule de l’histoire a commencé à pencher vers les automatiques il y a à peine une dizaine d’années, mais les transmissions automatiques n’ont jamais égalé, aux yeux des puristes, l’expérience que procure l’utilisation d’une boîte manuelle.

Le raisonnement des constructeurs automobiles était simple, direct, mais fondamentalement erroné. Ils ont longtemps considéré les manuelles comme un produit « social », un produit bon marché qui peut être moins cher à développer et à produire, mais s’il ne plaît qu’à 10, voire 20 % des acheteurs, il ne vaut pas la peine d’être vendu. Et s’il était plus cher, personne n’en voudrait plus. Après tout, qui se tournerait vers un manuel « inférieur » pour le même prix ? Et encore moins le payer plus cher ? Aux yeux des comptables, c’était un non-sens, et le changement de vitesse manuel a donc été relégué au pilori de l’histoire.

Notre rédacteur en chef, qui se décrit lui-même comme un « fondamentaliste de la boîte manuelle » et qui fréquente la communauté des puristes de la voiture de sport depuis des décennies, a passé des années à faire le tour des constructeurs automobiles, y compris BMW, pour leur expliquer que les choses ne se passaient pas comme ça. Il y a beaucoup de gens qui n’achètent rien d’autre qu’une boîte manuelle, ils sont aisés et le problème n’est pas seulement le même prix, mais un prix encore plus élevé. Cependant, si quelqu’un achète une BMW M « inutile » pour 2 ou 3 millions, avec laquelle il veut « grandir » même avec l’aide du changement de vitesse direct, va-t-il vraiment se soucier de payer 50 000 euros de plus pour l’avoir ? BMW a longtemps refusé d’accepter cela, jusqu’à ce qu’ils commencent lentement à l’essayer sur certains modèles (en particulier la M2) avec succès. En fin de compte, cela a fini par valoir la peine de remettre la boîte manuelle sur un modèle marginal, même vendu depuis des années. Et elle ose même y mettre un prix très audacieux.

C’est ainsi qu’est née la BMW Z4 M40i avec le pack Handschalter (aux États-Unis) ou l’édition Pure Impulse (en Europe). Les deux noms sont amusants, mais l’essence de la voiture est très sérieuse de notre point de vue de passionnés : Le constructeur a pris un modèle de la génération G29 qui est en production depuis 6 ans ( !) et a ajouté quelques modifications visant à améliorer l’expérience de conduite en plus du changement de vitesses manuel. Et a créé quelque chose qui suscite à nouveau le désir. À l’époque des congélateurs sur roues, comme l’a dit Jeremy Clarkson, c’est une chose rafraîchissante.

Les faits de base sont donc clairs, les détails ajoutant que la boîte manuelle est désormais disponible pour le modèle haut de gamme M40i dans le cadre d’une série d’améliorations. Aux États-Unis, la voiture est disponible avec un moteur six cylindres en ligne de 3,0 litres développant 387 chevaux, qui lui permet d’accélérer de 0 à 97 miles par heure en 4,2 secondes et d’atteindre une vitesse maximale limitée électroniquement à 250 miles par heure. En Europe, le même moteur ne développera que 340 ch, de sorte que la voiture atteindra 60 mph en 4,6 secondes et ne dépassera pas les 250 km/h, même à prix d’or.

Indépendamment du « continent de vente » et de la transmission choisie, la voiture dispose de meilleurs freins, d’un différentiel arrière à glissement limité et d’un châssis mieux réglé, tandis que la version à transmission manuelle bénéficie d’un réglage de châssis encore différent grâce à des ressorts révisés et à une nouvelle barre stabilisatrice à l’avant. Il devrait en résulter une réponse plus vive de la direction. Les jantes sont de 19 pouces à l’avant et de 20 pouces à l’arrière, et la version manuelle se distingue en outre par des coques de rétroviseurs extérieurs foncées et des étriers de freins rouges de série. Comme nous l’avons mentionné, aux États-Unis, le pack est appelé « Handschalter » (en allemand, changement de vitesse manuel, c’est tout ce qu’il y a à dire), ce qui est au moins amusant. En Europe, la marque n’a pas osé s’en tenir à l’appellation allemande, et l’appellation Pure Impulse Edition est plutôt comiquement dépourvue d’imagination.

Le plaisir s’arrête au prix, car il est vraiment très élevé. Nous ne connaissons pas encore le prix tchèque, mais sur les marchés voisins, le « Handschalter » est proposé à 5 040 euros, soit environ 125 000 couronnes tchèques. C’est déjà beaucoup pour la vieillissante Z4, mais nous pensons que cette nouveauté ne manquera pas d’intérêt.

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« Ja wohl, Handchlatung für fünftausend Euro », veut dire la « langue » de BMW. Une bonne initiative à notre avis, mais le prix est déjà assez élevé pour ce type de voiture. Photo : BMW

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