Des voitures électriques ? Les véhicules hybrides prolifèrent dans les principaux centres urbains de Chine. Les ventes augmentent de plusieurs centaines de pour cent, les voitures électriques de 14 %.

Des voitures électriques ? Les véhicules hybrides sont en plein essor en Chine. Les ventes augmentent de plusieurs centaines de pour cent, les voitures électriques de 14 %.

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Nous étions censés être à l’aube de la révolution électrique dont les voitures hybrides devaient être le pont. Comment se fait-il donc que, d’un point de vue mondial, le marché clé de la Chine connaisse un boom des véhicules hybrides ? Se pourrait-il que les voitures électriques ne soient même pas si convaincantes dans ces conditions ?

Il y a tout juste 20 ans, BYD n’était connu que comme fabricant de batteries. Puis elle a racheté une petite entreprise automobile, Qinchuan Machinery Works, et les choses ont commencé à bouger. La première voiture de la nouvelle marque a été un flop, mais cet échec initial n’a pas découragé les Chinois et les a ramenés à la planche à dessin. C’est ainsi qu’en 2005, ils ont présenté la berline F3, qui ressemblait à bien des égards à la Toyota Corolla, mais qui était nettement moins chère que l’originale japonaise. Et ce fut un grand succès.

Vingt mois après le début de la production, la marque a déjà vendu 100 000 exemplaires et commence à élargir sa gamme. En 2006, la version électrique de la F3 est apparue au salon de l’automobile de Pékin, et deux étés plus tard, la variante hybride rechargeable est arrivée. Il s’agissait de la première voiture de série de ce type au monde, ce qui a rendu BYD plus visible non seulement auprès des clients, mais aussi auprès des constructeurs établis. Mercedes-Benz, entre autres, a accepté de coopérer avec l’entreprise, mais les Allemands ont progressivement commencé à réduire leur part dans la coentreprise. Nous ne pouvons que spéculer sur le fait que Li Shufu, le principal actionnaire de l’entreprise, est derrière tout cela, tout comme son rival Geely.

Il n’en reste pas moins que BYD a cessé de vendre des voitures à combustion interne l’année dernière et a commencé à se concentrer uniquement sur les voitures électrifiées. Mais il ne s’agit pas seulement de voitures électriques, l’entreprise continue également à miser fortement sur les hybrides. Et à en juger par les résultats des ventes de cette année, elle a bien fait de s’y tenir. Après tout, le marché des hybrides est en pleine expansion, alors qu’il devrait être en déclin pour laisser la place aux voitures électriques.

De janvier à septembre (les trois premiers trimestres de cette année), 1 370 324 véhicules hybrides rechargeables ont été vendus en Chine, selon les données de l’association des constructeurs chinois (CAAM), rejoints par 395 390 véhicules hybrides. Il s’agit d’une augmentation de 72 % et 154 % respectivement par rapport à la même période de l’année dernière, qui avait enregistré 798 164 et 153 925 immatriculations. Ces augmentations sont considérables et BYD en profite largement : 8 des 10 modèles les plus vendus relèvent de cette catégorie.

Les hybrides ont donc progressé 11 fois plus que les voitures électriques, qui n’ont augmenté « que » de 14 %. Ces chiffres suggèrent que les VE ont également mauvaise presse en Chine et que de plus en plus de personnes reconnaissent qu’il est parfois difficile de vivre avec ces véhicules. Ensuite, lorsqu’ils doivent se tourner vers une voiture électrifiée, motivés par diverses subventions et concessions, ils préfèrent se tourner vers les hybrides, dont la disponibilité n’est pas limitée, puisqu’il s’agit toujours de voitures à combustion.

Outre BYD, la « révolution hybride » profite également à la marque Li Auto, qui se concentre spécifiquement sur les hybrides non rechargeables. Ces derniers se vendent également bien pour Toyota (525 096 immatriculations en Chine, des millions de voitures dans le monde), mais BYD gagne clairement du terrain dans le domaine des hybrides rechargeables – il a vendu 2 079 638 nouvelles voitures au cours des neuf premiers mois de cette année, franchissant pour la première fois la barre du million de voitures vendues avec des hybrides rechargeables. Le fait que le constructeur automobile soit également actif en Europe va probablement de soi, mais il peut marquer des points avec les hybrides rechargeables dans cette région. De nombreux concurrents locaux ne veulent plus s’engager sur la voie du compromis et misent tout sur les véhicules électriques. En Chine, une telle focalisation commence à se retourner contre elle, le marché ne croît presque plus, pourquoi en serait-il autrement ici ?

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Le best-seller de BYD est la berline Qin Plus, vendue en version électrique et hybride rechargeable avec un groupe motopropulseur appelé DM-i (sur la photo principale). Cette berline et d’autres du même type trouvent de plus en plus d’acheteurs en Chine, où les ventes de voitures électriques stagnent presque. Photo : BYD

Source : Reuters, CAAM

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