Le changement de vitesse manuel n’est pas encore terminé, mais son avenir est bien triste pour les amateurs ordinaires.

Le passage manuel des vitesses n’est pas encore terminé, mais son avenir est bien triste pour les amateurs ordinaires.

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On a beaucoup parlé de la fin virtuelle des boîtes de vitesses manuelles, mais malgré leur disparition progressive, elles sont encore disponibles dans de nombreuses voitures. Ce sera encore le cas à l’avenir, mais d’une manière plutôt triste – les spéciales coûteuses et une sorte de simulation dans les voitures électriques seront à peu près tout ce que vous pourrez obtenir.

Il est clair que l’ère des boîtes de vitesses manuelles touche à sa fin. Ce n’est pas tant la transition de l’industrie vers l’électromobilité qui est à l’origine de cette fin, et à cet égard, il n’est pas encore certain que tout se passera bien. La raison principale en est la pression exercée précédemment pour minimiser la consommation de carburant standard et les émissions de CO2, ce qui a déjà considérablement aidé les véhicules automatiques. En outre, toutes sortes de réglementations du marché obligent les constructeurs à intégrer dans les voitures des éléments dont les gens ne veulent pas et pour lesquels ils ne sont pas prêts à payer, ce qui réduit les coûts de développement et de production au minimum. Et comme les voitures automatiques deviennent de plus en plus populaires, il est facile de constater que même 20 ou 30 % des clients qui préfèrent le changement de vitesse manuel ne suffisent pas à les maintenir dans le mix.

Pour un constructeur, il est tout simplement fâcheux de devoir investir dans un seul type de transmission au lieu de deux. Un trio de pédales devient une denrée de plus en plus rare, et il n’est même plus possible de s’offrir une boîte manuelle dans une BMW Série 3 comme celle-ci. Pourtant, ce modèle possède toujours la crédibilité sportive qui rendrait le passage à la boîte manuelle très judicieux. C’est pourquoi seule la version M3 peut être équipée d’une boîte manuelle.

Dirk Hacker, responsable du développement de BMW M, a indiqué que ce serait encore le cas jusqu’à la fin de la décennie, mais qu’ensuite des changements interviendraient. En fait, nous les verrons même plus tôt. La division sportive de la marque va enfin se débarrasser des boîtes de vitesses à double embrayage, un processus qu’elle a déjà entamé. Les boîtes automatiques à double embrayage sont bien plus adaptées aux voitures de sport que leur alternative à convertisseur hydrodynamique, qui fonctionne presque parfaitement sur ces Porsche. En effet, les convertisseurs hydrodynamiques sont plus susceptibles de tomber en panne, ce qui entraîne des réparations coûteuses sous garantie, alors que les convertisseurs automatiques à double embrayage peuvent résister à tout. « Pour la BMW M, le double embrayage est déjà hors de question. Aujourd’hui, c’est manuel ou automatique, à l’avenir ce sera automatique et électrique », a déclaré M. Hacker.

Il a également ajouté que le constructeur automobile avait pris cette décision lors du développement de la prochaine génération de M5, qui devrait être plus confortable au quotidien. C’est possible, mais quiconque a vu la dernière M3 G80, par exemple, sait que les concessions de la boîte automatique avec HDM sont considérables et que la voiture est bien moins performante que la précédente M3 F80 à double embrayage du point de vue de l’amateur. Mais pour BMW, c’est un chapitre clos. Il en va de même pour le levier de vitesses manuel.

« Si vous regardez autour de vous, vous verrez que l’avenir n’est pas vraiment rose pour les fournisseurs de boîtes de vitesses manuelles », ajoute M. Hacker. Mais encore une fois, la question est de savoir ce qu’est la poule et ce qu’est l’œuf dans cette histoire. Dans le cas de la nouvelle Acura Integra, par exemple, qui est une affaire purement américaine, 19 % des voitures sont vendues avec des boîtes de vitesses manuelles. C’est un chiffre presque stupéfiant pour les États-Unis, surtout si l’on considère que les personnes intéressées par une boîte manuelle doivent payer un supplément par rapport à une boîte automatique. La demande est tout simplement là, et elle n’est pas vraiment faible, mais de moins en moins de véhicules passent à travers les mailles du filet. On peut donc s’attendre à ce qu’à l’avenir, les boîtes de vitesses manuelles soient réservées à des modèles spéciaux comme la BMW 3.0 CSL, la Porsche 911 GT3 Touring et d’autres exclusivités à plusieurs millions de dollars.

La direction que Toyota et sa filiale Lexus ont décidé de prendre est quelque peu embarrassante. Les deux marques veulent lancer une nouvelle génération de voitures électriques à partir de 2026. Elles pourront alors compter sur une « surprise excitante », qui est précisément la boîte de vitesses manuelle censée apporter des émotions positives à la conduite de ces voitures. C’est pourquoi elle sera complétée par un générateur de sons qui simulera à la fois un moteur à combustion monté en régime et le clic d’un changement de vitesse.

Ce type de voiture comportera une troisième pédale, ainsi qu’un « fofrklack » sur la console centrale, mais il s’agira d’une fiction, d’un jeu. Et ce sera parfait, car si vous n’appuyez pas correctement sur la pédale d’embrayage lorsque vous démarrez, la voiture « mourra ». Ainsi, les clients de Toyota et Lexus pourront continuer à vivre avec l’idée qu’ils sont toujours les seuls à contrôler la conduite, même si ce n’est pas le cas.

Faux manuel ou spécial hors de prix ? C’est une bien triste vision des choses pour les amateurs ordinaires habitués à acheter des voitures comme la Golf GTI. Après tout, cette Golf n’aura pas de manuel de sitôt non plus.

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La 3.0 CSL de l’année dernière est l’une des voitures pour lesquelles le constructeur munichois a même misé sur la boîte manuelle. Cependant, la production a été limitée à seulement 50 unités, vendues chacune à plus de 16 millions de couronnes. Photo : BMW

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