Le yacht de l’ex-agent présumé du KGB change de mains pour 1,6 milliard d’euros et pourrait être à nouveau acheté par lui

Le yacht d’un ex-agent présumé du KGB change de mains pour 1,6 milliard d’euros, l’acheteur pourrait être à nouveau lui.

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À première vue, il est absurde de se payer une telle somme pour un objet qui vous appartient de toute façon. Mais cela suppose que vous n’êtes pas un oligarque russe au passé controversé et que l’objet de la vente n’est pas l’infâme Ragnar.

Fin février dernier, l’invasion de l’Ukraine a commencé. Dans la foulée, les puissances internationales, États-Unis et Union européenne en tête, ont imposé de nombreuses sanctions à la Russie, qui sont loin de se limiter au secteur automobile. Le marché des yachts privés a également été considérablement affecté. Jusqu’à l’année dernière, les Russes étaient la nation qui en achetait le plus souvent. Leurs demandes étaient alors satisfaites principalement par des personnes d’Europe occidentale, qui ont toutefois perdu leur emploi en raison des sanctions et des projets gelés.

En général, plus le yacht est grand, plus son propriétaire a de chances d’avoir un passeport russe. Cela se reflète également dans les statistiques, puisque 29 % des navires de plus de 90 mètres de long étaient russes. Ces navires emploient à eux seuls plus de 4 500 membres d’équipage, ce qui correspond à 11 % de l’ensemble des personnes travaillant dans l’industrie des yachts de luxe. Jusqu’à présent, seules quelques dizaines de navires ont été saisis aux oligarques russes, mais l’impact des sanctions est indéniable.

L’un des yachts qui était sur la sellette dès le départ est le Ragnar, légèrement plus petit (68,2 m), qui a été lié à Vladimir Strzhalkovsky, un ancien agent du KGB et un ami proche du président russe Poutine. Ce navire a été saisi par les autorités norvégiennes en février 2022, car on craignait qu’il ne soit utilisé pour couper des câbles de fibre optique. En outre, sa présence au large des côtes a été liée aux prochains exercices militaires de l’OTAN. Toutefois, rien de tout cela n’a été confirmé à l’époque.

Quelques dizaines d’heures plus tard, l’invasion a éclaté et les autorités ont commencé à chercher à identifier le propriétaire. Cependant, comme Strzhalkovsky n’apparaissait pas initialement sur la liste des sanctions, le yacht a été autorisé à naviguer. Toutefois, comme nous l’avions mentionné à l’époque, le navire s’est heurté à une « résistance nationale » de la part des fournisseurs de carburant locaux, qui ont refusé de le ravitailler. Le gouvernement norvégien a donc dû faire appel à une autre société, grâce à laquelle le Ragnar a finalement quitté le port de Narvik après presque deux mois.

Seuls Strzhalkovsky et les treize membres de l’équipage du navire savent ce qu’il est advenu du yacht par la suite. Ce n’est que maintenant que l’on en reparle à l’occasion de la vente. L’identité du nouveau propriétaire reste cependant secrète, tout comme celle du vendeur. Le lien avec l’ancien agent du KGB n’a donc pas été confirmé. Finalement, il ne serait pas surprenant que les 69,5 millions d’euros (environ 1,6 milliard de couronnes tchèques) aient été versés à lui-même (via une société écran, bien sûr) et lui aient permis de faire le tour du monde.

Pour l’instant, nous pouvons seulement ajouter que le Ragnar servait à l’origine de brise-glace de croisière Sanaborg, construit en 2012 par Koninklijke Niestern Sandern. Cinq ans plus tard, il a été acheté par Icon Yachts pour servir de base à son futur projet. À son achèvement en 2020, le yacht sous son nom actuel comptait déjà huit cabines, dont deux suites du propriétaire pouvant accueillir 12 invités. Une salle de neige les attendait, entre autres.

L’intérieur du navire s’inspire des châteaux écossais, avec lesquels la référence aux guerriers vikings contraste quelque peu. La propulsion est ensuite assurée par deux moteurs Caterpillar, qui peuvent développer une vitesse maximale de 14 nœuds (25,9 km). En vitesse de croisière (12 nœuds/22,2 km/h), le yacht peut alors rouler avec 817 000 litres de carburant pour 6 000 milles nautiques (11 112 km). Cependant, la rigidité de son design original ayant été conservée, il peut affronter des eaux glacées, contrairement à la plupart des autres.

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Le Ragnar a commencé sa vie en tant que brise-glace de croisière avant d’être transformé en yacht de luxe entre 2017 et 2020. Il a désormais un nouveau propriétaire. Ou peut-être pas. Photo : Burgess Yachts, documents de presse

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