Les Coréens présentent un nouveau vélo avec des chaînes à neige intégrées. Dans le chaos de ces derniers jours, ce serait une planche de salut.

Les Coréens montrent un nouveau vélo avec des chaînes à neige intégrées, dans le chaos de ces derniers jours, ce serait un salut.

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Récemment, dans certaines régions de la République tchèque, il est tombé plus d’un demi-mètre de neige en quelques heures et, sans chaînes, il était souvent impossible de continuer à rouler, même dans des endroits par ailleurs praticables. Mais qui les emporte avec lui ? Et qui veut les mettre ? Le nouveau produit de Hyundai et Kia résout ces deux problèmes d’une manière ingénieusement simple, du moins à première vue.

Après quelques jours au cours desquels une grande partie de la République tchèque a été recouverte d’amas de neige, un réchauffement notable se profile à l’horizon. Selon les météorologues, il devrait faire encore plus chaud la semaine prochaine et un Noël traditionnel dans la boue semble être une certitude. À moins que vous ne viviez dans les montagnes, où les averses de pluie attendues devraient se transformer en neige. La question de savoir si cela se produira est, comme d’habitude, un pari de loterie. Mais si vous comptez passer les fêtes en altitude, notamment à l’étranger, vous avez intérêt à mettre des chaînes dans vos bagages – en Autriche, en Allemagne et en Italie, elles sont même obligatoires dans de nombreux endroits.

C’est un outil pratique, mais beaucoup de gens le méprisent. Ce sont souvent les propriétaires de VTT qui estiment que leur embrayage inter-essieux fait des merveilles. Pour beaucoup d’autres, la raison de ce mépris est qu’ils ne savent pas comment utiliser les chaînes – ils ont soit peur de les mettre, soit peur de rouler avec. Mais les mettre est désormais une activité plus facile que de faire du thé chaud. En fait, il suffit de les sortir de leur étui respectif et de les mettre sur le vélo comme une jupe. Dans la plupart des cas, il n’est même pas nécessaire de prendre la voiture pour faire un tour, il suffit de quelques clics et le tour est joué.

Les constructeurs automobiles coréens Hyundai et Kia ont néanmoins décidé que ce domaine méritait d’être innové. Ils essaient donc de réinventer la roue, cette fois-ci une roue avec des chaînes intégrées. Cette roue pourrait ressembler à une pizza divisée en six morceaux, les chaînes faisant partie de la jante et il suffirait d’appuyer sur un bouton pour les activer. Ainsi, il ne serait même pas nécessaire de sortir de la voiture, tout comme il ne serait pas nécessaire de tout ranger lorsque l’on retournerait sur la route noire. Là encore, l’électromécanique contrôlant les six modules qui s’élèvent ou se rétractent dans la bande de roulement s’occupe de tout.

À première vue, la solution coréenne peut être applaudie car elle est, dans une certaine mesure, brillamment simple et facile. Mais un problème fondamental doit être souligné. A l’heure actuelle, il n’existe pas de pneus permettant de monter les modules. C’est pourquoi les Coréens considèrent la jante, les pneus et les chaînes intégrées comme un ensemble complet. Un ensemble qui devra également faire l’objet d’un développement ultérieur. Par exemple, les pneus se dégradent, ce qui signifie que les modules devront réagir en permanence à l’abaissement de la hauteur de la bande de roulement.

Il y a aussi la question du remplacement des pneus, où le technicien de service devra d’abord retirer les modules avant de commencer à monter les pneus eux-mêmes. La marge d’erreur est ici beaucoup plus grande qu’avec des pneus standard. Bien entendu, vous paierez plus cher pour ce risque accru, et pas seulement dans le cas du rechapage. En effet, le découpage de la bande de roulement en segments individuels risque d’entraîner une usure plus importante, les bords individuels se déchirant davantage. Malgré cela, les Coréens sont optimistes.

« Cette innovation, qui, nous l’espérons, sera un jour reprise sur les véhicules Hyundai et Kia, confirme notre engagement à transformer les technologies de pointe en solutions concrètes et utilisables au profit de nos clients », a déclaré Joon Mo Park, responsable du développement du châssis, à propos de la roue à chaîne intégrée. En fait, les Coréens ont déjà breveté la technologie dans leur pays et aux États-Unis. Ils ajoutent toutefois que la production en série ne pourra commencer qu’après une série de tests portant notamment sur l’endurance et les performances.

Mais même si cette jante unique obtient le feu vert, nous ne pensons pas qu’elle puisse voir le jour en République tchèque. Les jours où l’on a réellement besoin de chaînes à neige sont rares, et les quelques jours de la semaine dernière sont survenus après des années d’inutilité des chaînes en dehors des zones montagneuses. Peut-être que ce sac de chaînes classiques peu apprécié ne sera pas une si mauvaise alternative après tout.

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Les Coréens tentent de réinventer la roue, cette fois avec des chaînes à neige intégrées. Leur solution est intéressante, mais compte tenu de l’étendue de son champ d’application, elle soulève également un certain nombre de questions. Photo : Hyundai

Source : Hyundai

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