Les pompiers ont montré à Musk, directement sur son Twitter, comment une voiture électrique prend feu après 3 mois d’immobilisation.

Les pompiers de Musk ont montré à Musk directement sur son Twitter comment une voiture électrique prend feu après 3 mois d’immobilisation.

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Les voitures de toutes sortes peuvent prendre feu à tout moment, mais pouvez-vous imaginer qu’une voiture à combustion interne vieille de quelques années prenne feu après avoir été laissée à l’abandon pendant trois mois ? Dans le monde des voitures électriques, c’est même possible.

Si nous devions couvrir tous les incendies de voitures, nous n’écririons rien d’autre. Rien qu’aux États-Unis, 174 000 incidents de ce type ont été enregistrés en 2021. La plupart d’entre eux impliquaient des voitures à combustion interne, mais ces accidents avaient un scénario assez classique. À quelques exceptions près, il s’agissait d’accidents ou de vieilles voitures dont les propriétaires avaient négligé l’entretien. Les pompiers avaient un travail relativement facile avec ces voitures, puisqu’il leur suffisait d’orienter les tuyaux et de laisser environ trois mille litres d’eau faire le travail. Ensuite, ils « raclaient » l’épave pour la retirer de la route et c’était fini.

En général, les voitures électriques ne brûlent pas autant, et ce n’est pas parce qu’elles sont plus sûres. C’est parce qu’elles sont beaucoup plus récentes en moyenne, et les compagnies d’assurance ont fait savoir à plusieurs reprises que si l’on établit un lien entre la probabilité d’un incendie et l’âge de la voiture, ce lien s’applique de la même manière aux voitures à combustion interne et aux voitures électriques. Alors pourquoi les incendies de voitures électriques font-ils l’objet de tant d’écrits ? D’abord parce qu’ils sont relativement nouveaux, mais surtout parce qu’ils sont beaucoup plus intenses, plus accidentels et beaucoup plus difficiles à éteindre. Cependant, hier, nous avons parlé de l’incendie d’une seule petite voiture, qui a pris environ quatre heures à éteindre, au cours desquelles les pompiers ont utilisé 42 000 litres d’eau.

Pour ces deux derniers aspects problématiques des incendies de voitures électriques, les membres du service d’incendie de Sacramento ont décidé de le rappeler à Elon Musk directement sur son propre réseau social, Twitter (qui devient peu à peu X). Ils ont dû intervenir sur une Model S P100D en feu. Cette version est apparue sur le marché en 2017, les plus anciens exemplaires ont logiquement six ans. Elle n’avait donc que quelques années, et la garantie du pack de batteries aurait sinon été valide, mais la voiture a été touchée par des inondations en Floride au début de l’année.

Elle s’est donc retrouvée à l’état d’épave (bien qu’elle soit belle à regarder) chez l’entreprise qui était censée la démonter pour les pièces. Mais la société l’a récupérée il y a trois mois, et personne n’a touché à la Model S depuis. Pourtant, la voiture a pris feu spontanément trois mois après être restée immobile et encore plus longtemps après l’inondation initiale. « La voiture n’a pas été touchée du tout, il n’y avait rien autour d’elle. Nous n’avons rien trouvé qui aurait pu déclencher l’incendie », a déclaré le capitaine Parker Wilbourn, chef adjoint des pompiers. Il a également précisé que le véhicule électrique n’avait pas été rechargé depuis l’inondation susmentionnée.

En raison des produits chimiques contenus dans les batteries lithium-ion, les flammes se sont propagées très rapidement, ce qui constituait un problème de taille – après tout, la casse de la coûteuse entreprise automobile abritait des Ferrari, des Porsche et d’autres voitures exotiques d’une valeur de plusieurs millions de dollars. Si l’incendie les avait également touchées, les dégâts auraient été bien plus importants. Et il aurait été plus difficile de nettoyer l’ensemble de l’incendie. Heureusement, cela n’a pas été le cas, car les pompiers ont utilisé un lézard pour soulever la voiture et permettre à l’eau d’atteindre directement les batteries.

Si cette solution était salutaire, elle était aussi très risquée, car elle plaçait les pompiers à proximité de la batterie, qui aurait pu exploser et qui était une source de gaz toxiques. Il s’agissait de membres de la force régulière, et non d’une division spécialisée, qui est bien mieux équipée pour ce genre d’événements. C’est ainsi qu’est née l’idée de rendre l’incident public auprès de Musk, qui n’a pas encore répondu au message.

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Les pompiers de Sacramento ont montré à Elon Musk, directement sur Twitter, la menace que représentent les voitures électriques. Ils ont dû intervenir sur une Model S en feu qui était restée immobile pendant trois mois. Photo : Metro Fire of Sacramento, CC0 Domaine public

Source : Metro Fire of Sacramento@Twitter

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