Les voitures électriques de Ford sont de plus en plus décevantes : la production de batteries existantes a diminué de près de moitié après la fermeture d’une nouvelle usine.

Les voitures électriques de Ford sont un échec grandissant. Après avoir annulé la construction d’une nouvelle usine, la société a réduit de près de moitié la production de batteries existantes.

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Il est difficile de dire où Ford s’est mis la tête lorsqu’il s’attendait à autre chose, mais il reconnaît aujourd’hui pleinement les conséquences de son obsession. Les centaines de milliards d’investissements prévus appartiennent désormais au passé, car ils ne feraient qu’engendrer de nouvelles pertes pour l’entreprise.

Nous sommes convaincus qu’il n’existe aujourd’hui aucune utilisation de la voiture pour laquelle la propulsion électrique ait un sens rationnel. En particulier, les batteries sont trop chères, trop lourdes, de faible capacité, trop longues à recharger et ne durent pas assez longtemps. Ainsi, quelle que soit la voiture choisie, de la petite citadine à la supercar, vous constaterez que le résultat de vos efforts n’est pas nécessairement mauvais, mais que vous en aurez toujours plus pour votre argent avec un moteur à combustion interne, surtout dans l’optique du long terme.

Mais c’est de la théorie, tout n’est pas rationnel dans le monde réel. Les voitures électriques ont leurs mérites factuels, pour certains elles ont une meilleure image, et si le rapport qualité-prix n’est pas l’alpha et l’oméga du succès d’une voiture donnée, certaines d’entre elles peuvent marquer des points. Tesla a construit un véritable culte autour des voitures électriques, et bien que les Type 3 et Y soient aujourd’hui commercialisées en masse, en grande partie grâce aux subventions et autres manipulations du marché en leur faveur, même la Model S a connu un succès relatif à l’époque. De même, nous imaginons que Rolls-Royce, Porsche ou même BMW réussiront avec au moins quelques voitures électriques, parce que les clients de ces marques peuvent se permettre une certaine fantaisie. Après tout, des voitures comme la Porsche 718 sont et resteront, quelle que soit la motorisation, des jouets que l’on achète avec le cœur. Et la propulsion électrique leur apportera des avantages spécifiques.

Nous pouvons donc comprendre que ces entreprises veuillent proposer des voitures électriques, même si nous ne comprendrions certainement pas qu’elles ne proposent que celles-ci. Mais ce qui nous semble complètement déconnecté de la réalité, ce sont les paris de ce type faits par des constructeurs traditionnels qui ne vendent pas de voitures à la mode en premier lieu. Bien sûr, même VW ou Ford proposent des modèles fantaisistes, cela fait partie de l’automobile et nous sommes les derniers à y trouver à redire. Mais leur cœur de métier, ce sont des modèles comme la Golf TDI ou le F-150 EcoBoost, et vous ne pouvez tout simplement pas imposer un VE à leurs acheteurs aujourd’hui – ils n’en ont pas les moyens, cela ne leur sert à rien, c’est tout simplement un non-sens non compétitif.

Nous ne comprenons donc pas pourquoi ces deux marques ont considéré la mobilité électrique comme la seule voie possible. Depuis le début, nous avons critiqué ces décisions, au grand dam des constructeurs eux-mêmes, mais ce sont les voitures électriques qui sont aujourd’hui les plus touchées par le premier refroidissement d’intérêt. VW sera plus dogmatique, mais Ford reste une entreprise américaine et ne se laissera pas faire sous la pression des circonstances. Elle change donc rapidement ses plans.

Ses voitures électriques – en particulier les modèles clés F-150 Lightning et Mustang Mach-E – sont un échec croissant, la société perdant déjà près d’un million par voiture et prévoyant une perte cumulée de plus de 100 milliards de dollars pour cette année. Ford a donc déjà interrompu un investissement géant de 280 milliards de dollars dans les voitures électriques, ce qui a également entraîné l’annulation de la construction d’une nouvelle usine de batteries dans le Kentucky. Nous apprenons aujourd’hui que Ford s’engage dans cette voie.

Le constructeur automobile vient d’annoncer que son usine de batteries de Marshall, dans le Michigan, sera nettement plus petite que prévu. À l’origine, Ford devait produire 35 GWh/an de batteries lithium-fer-phosphate sur ce site, ce qui aurait permis de faire travailler 2 500 personnes. Mais rien de tout cela ne se produira – Ford, expliquant qu’elle a dû « revoir le calendrier et réajuster certains investissements », a réduit la capacité totale visée de près de la moitié, à 20 GWh. Cela réduira le nombre d’emplois à 1 700.

Ford ne dévoile pas les raisons de cette décision dans son communiqué de presse, bien qu’il ne soit pas difficile de les deviner compte tenu des décisions antérieures et de leurs explications. Pourtant, le responsable de la communication de Ford, Mark Truby, s’est rapidement exprimé clairement sur la chaîne de télévision CNBC. La raison principale, selon lui, réside dans « la demande et la croissance attendue de l’intérêt pour les véhicules électriques », des variables que le constructeur n’a manifestement pas estimées correctement. L’entreprise « poursuit donc la construction de l’usine, mais à une taille et à une échelle inférieures à ce qui était prévu à l’origine ». Ford s’est donc heurté une fois de plus aux limites de la réalité du marché, c’est tout ce qu’il y a à dire.

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Les ventes de Ford électriques sont si peu nombreuses que l’entreprise a non seulement interrompu des centaines de milliards de dollars d’investissements dans de nouvelles usines, mais a également réduit la capacité de son usine de batteries existante. Sur quelle base s’attendait-elle à ce que les choses soient différentes ? Photo : Ford

Sources.

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