Lors de l’Indy 500, une roue s’est détachée à pleine vitesse de l’un des monopieux et a atterri, après un vol de plus de 300 mètres, sur la voiture d’un spectateur.

Lors de l’Indy 500, une roue s’est détachée d’un monopode à pleine vitesse, après un vol de plus de 300 mètres, elle a atterri sur la voiture d’un spectateur.

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La situation extrêmement dangereuse n’a miraculeusement pas fait de morts ni de blessés, mais il n’en fallait pas plus pour écrire le contraire. Le propriétaire de la série de courses promet lui-même une enquête approfondie sur la manière dont une telle chose a pu se produire.

Traditionnellement, l’un des week-ends du mois de mai est un grand jour férié pour le sport automobile, car nous pouvons généralement assister en l’espace de quelques heures au légendaire Grand Prix de Formule 1 de Monaco et à la non moins légendaire course de 500 miles d’Indianapolis. Cette année, Monaco a été dominé par Max Verstappen après une nouvelle performance convaincante, et il est à deux doigts de battre le record d’Ayrton Senna dans ce domaine précis après sa 39e victoire en course. L’Indy 500 a été remportée par Josef Newgarden pour une fois, mais nous ne voulons pas écrire sur les résultats de ces courses exceptionnelles aujourd’hui.

Il n’en fallait pas plus pour que l’Indy de cette année se transforme en une tragédie comme le sport automobile n’en avait pas connu depuis longtemps. A la toute fin de la course emblématique, une roue s’est détachée de la monoposto de Kyle Kirkwood et s’est envolée vers les tribunes dans le deuxième virage. La situation s’aggrave lorsque Felix Rosenqvist ne parvient pas à contrôler la direction au même endroit, s’écrase contre les barrières et revient sur la piste. Kirkwood, en approche, n’a pas pu faire grand-chose pour éviter l’épave de la machine de Rosenqvist, mais heureusement, il l’a juste frôlée. Cependant, cet impact à pleine vitesse a suffi pour que la roue arrière de la voiture de Kirkwood se détache, passe par-dessus les barrières de protection et se dirige vers les tribunes.

Compte tenu de la vitesse des monopostes à ce moment-là, avec l’inertie, la voiture flottait dans les airs sur environ 320 mètres, et vous pouvez probablement – ou peut-être ne pouvez-vous pas – imaginer ce qu’elle aurait pu faire si elle avait heurté les tribunes bondées de cette manière. C’est l’une des situations les plus dangereuses qui puissent se produire lors d’une course comme celle-ci, mais heureusement, l’énergie cinétique de la roue était si grande qu’elle a volé complètement au-dessus des tribunes et a atterri sur la Chevrolet de l’un des spectateurs garés dans le parking derrière les tribunes. Heureusement, personne n’a été blessé.

Les deux situations sont visibles dans les vidéos ci-dessous et sont vraiment effrayantes. Ce qui est triste, c’est qu’une telle chose puisse se produire aujourd’hui, car les voitures de course de grande série utilisent depuis des années une sorte de sangle pour maintenir la roue attachée à la voiture en cas d’accident. Ici, cependant, la mesure n’a pas fonctionné de manière vraiment spectaculaire, et elle ne semble pas avoir atténué le taux de séparation entre la roue et la voiture, même de manière substantielle.

Roger Penske, propriétaire de la série IndyCar, affirme que l’incident fera l’objet d’une enquête approfondie afin d’éviter qu’il ne se reproduise. « Cela fait longtemps qu’une roue n’est pas tombée d’une voiture », a déclaré Penske. « Nous avons eu beaucoup de chance de ne pas avoir d’accident grave. Et il n’exagère vraiment pas.

L’histoire du sport automobile est jalonnée d’incidents aussi désagréables. Dans le cas de l’IndyCar, en 1999, au Charlotte Motor Speedway, trois spectateurs ont été tués et huit autres blessés lorsqu’un pneu et d’autres fragments de voiture ont été projetés dans les tribunes lors d’une course de l’Indy Racing League. Il s’agissait d’un incident insignifiant comparé à la force avec laquelle la roue s’est détachée de la voiture cette fois-ci. La course a été annulée et l’IndyCar n’est jamais retournée sur le circuit de Charlotte, mais cette fois-ci, les choses se sont beaucoup mieux passées à Indianapolis. Regardez la vidéo ci-dessous, c’était un véritable coup de malchance.

Lors de l'Indy 500, une roue s'est détachée à pleine vitesse de l'un des monopostes, atterrissant sur la voiture d'un spectateur après avoir volé sur plus de 300 mètres - 1 - Indy 500 2023 roue détachée Kyle Kirkwood Andretti Autosport 02Lors de l'Indy 500, une roue s'est détachée d'un des monopodes à pleine vitesse, atterrissant sur la voiture d'un spectateur après un vol de plus de 300 mètres - 2 - Indy 500 2023 wheel fell off Kyle Kirkwood Andretti Autosport 01
Un mauvais accident lors de l’Indy 500 de cette année aurait pu avoir de lourdes conséquences. Finalement, seule la Chevrolet de la vidéo ci-dessous a été épargnée. Photo : Jef Richards, USA Today/Reuters

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