Nous ne proposerons pas de voiture électrique dans six ans, déclare l’un des rares patrons de constructeurs automobiles, mais c’est pour cette raison qu’il a été licencié plus tôt.

Nous ne proposerons pas de voiture électrique dans six ans, déclare l’un des rares patrons de constructeurs automobiles, mais c’est pour cette raison qu’il a été licencié plus tôt.

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Quiconque ose aller à contre-courant à notre époque et préfère une argumentation techniquement correcte à des cris idéologiques doit être respecté. Et il devrait être respecté d’autant plus que c’est exactement la raison pour laquelle il a perdu son emploi précédent.

Combien d’entreprises automobiles et de leurs dirigeants sont aujourd’hui capables de parler ouvertement des voitures électriques et de décrire leurs défauts d’une manière techniquement et économiquement correcte ? Il y en a quelques-uns, mais même dans ce cas, il s’agit d’exceptions. Mais qui parmi eux, en plus de leur opposition verbale, est capable de se lever et de dire : « C’est absurde, nous ne ferons rien de tel » ? Nous sommes déjà en très bonne compagnie ; à part Horacio Pagani, nous n’en connaissons pas beaucoup d’autres. Et avec une production de quelques centaines de voitures sur l’ensemble de l’existence de la marque, ce n’est pas vraiment une attitude qui a le pouvoir de changer le visage de l’automobile mondiale.

Mais aujourd’hui, Pagani s’est fait un allié précieux sur ce front, si l’on en croit les patrons des constructeurs automobiles rivaux. Il ne s’agit pas non plus d’une entreprise dirigée par VW, mais d’une société beaucoup plus importante dont le nom résonne dans le monde entier, en partie grâce à son association avec huit titres de champion du monde parmi les ingénieurs et 12 titres de champion du monde parmi les pilotes de Formule 1. Il s’agit, bien sûr, de McLaren, qui vient d’être reprise par Michael Leiters après les difficultés des années précédentes. Il s’agit d’un ingénieur forgé, et malheureusement, on ne voit plus souvent de telles personnes à la tête des entreprises automobiles.

Après tout, on ne peut pas imaginer que Volkswagen répandrait de telles illusions sur les voitures électriques si quelqu’un comme Ferdinand Piëch – un ingénieur – était encore à la tête de l’entreprise. Et nous ne pouvons pas imaginer que Mercedes décline aussi rapidement si un ingénieur comme Dieter Zetsche était encore à la tête de l’entreprise. Après son départ du poste de direction, l’entreprise a tellement changé en l’espace d’un an, pendant lequel il a dû rester en dehors de la structure de l’entreprise en raison de règles internes, qu’il n’a même pas voulu prendre le poste de président du conseil de surveillance, qui avait été convenu de longue date. Michael Leiters est également un ingénieur, qui a fait ses armes en tant que responsable du développement de plusieurs modèles chez Porsche, et ces dernières années, il était surtout connu en tant que responsable technique chez Ferrari. Il est aujourd’hui à la tête de McLaren.

Le bruit a couru que son départ de Ferrari était dû à son opposition à la vision d’un avenir électrique pour la marque – Ferrari voulait être électrique et veut l’être, mais Leiters aurait déclaré que c’était un non-sens dans lequel il ne voulait pas être impliqué. Il n’y a probablement plus de doute maintenant que c’était le cas, puisque la direction de McLaren dit essentiellement la même chose. Ainsi, dans une interview accordée à Bloomberg, il a déclaré sans ambages que nous ne verrions pas de McLaren électrique avant 2030.

Dans cette interview, Leiters se moque implicitement de voitures telles que la Rimac Nevera, qui ont beau avoir des milliers de chevaux et coûter des dizaines de millions, elles sont piétinées sur les circuits par des voitures à combustion interne essentiellement primitives qui coûtent des millions d’euros. Le gourou allemand de la technologie affirme clairement qu’aucune technologie de batterie nécessaire à la production d’une voiture électrique raisonnablement fonctionnelle n’existera avant 2030. D’ici là, McLaren ne s’embarrassera pas d’une telle voiture, qui sera lourde, lente et peu pratique dans des situations de conduite complexes.

« Le poids est extrêmement important, il faut aussi avoir la bonne autonomie », a déclaré M. Leiters à Bloomberg lors de l’inauguration du nouveau showroom de la marque à Dubaï. « Je ne m’attends pas à ce que cette technologie soit prête avant la fin de la décennie », a-t-il ajouté, en s’en prenant indirectement à Rimac. Il peut impressionner par ses accélérations en ligne droite, mais c’est tout, c’est un poney à un coup. McLaren n’a aucun intérêt à produire une voiture similaire, a-t-il dit, parce que l’utilisation de la technologie actuelle des batteries signifierait la création d’une grosse machine qui n’attirerait pas le conducteur comme le font les McLaren à combustion interne actuelles.

« Nous ne voulons pas produire une voiture électrique qui pèse deux tonnes et qui a une puissance de 2 000 chevaux », a déclaré M. Leiters, ajoutant que tant que la technologie ne permettra pas d’atteindre un poids proche de 1 500 kg, McLaren ne sera pas dans la course. La Rimac Nevera, quant à elle, pèse la bagatelle de 2 300 kg et n’arrivera même pas à passer sous la barre des sept minutes sur la Nordschleife, à une époque où les modèles à combustion de 500 ch atteignent la barre des 6:45. Et nous parlons toujours de voitures de route.

Prenons donc l’attitude du patron de McLaren comme une bouffée d’air frais parmi les positions généralement idéologiques de ses collègues dirigeants d’autres entreprises. Même Lotus, dont les fondateurs accordaient une grande importance au poids, n’hésite pas à proposer un futur coupé sportif électrique de 1,7 tonne. Les McLaren à combustion interne pèsent aujourd’hui facilement autour de 1 300 kg, ce qui leur confère une utilité pratiquement infinie. Aucune voiture électrique ne peut rivaliser avec un tel poids et Leiters n’a aucune raison de le proposer. Il est fascinant de voir combien d’autres constructeurs n’ont aucun problème avec cela aujourd’hui.

Nous ne proposerons pas de voiture électrique dans 6 ans, dit l'un des rares patrons de constructeurs automobiles, mais c'est pour cela qu'il a été licencié plus tôt - 1 - McLaren Artura 2021 nova kit 02Nous ne proposerons pas de voiture électrique d'ici 6 ans, déclare l'un des rares patrons de constructeurs automobiles, mais c'est pour cela qu'il a été licencié plus tôt - 2 - McLaren Artura 2021 nova kit 03Nous ne proposerons pas de voiture électrique dans 6 ans, dit l'un des rares patrons de constructeurs automobiles, mais c'est pour cela qu'ils l'ont licencié plus tôt que prévu - 3 - McLaren Artura 2021 nova kit 05
La McLaren Artura est une hybride, mais la marque britannique ne va pas plus loin pour l’instant. Selon son patron, les voitures électriques sont hors de question dans un avenir prévisible, précisément pour les raisons qui les rendent insignifiantes dans une optique rationnelle. Photo : McLaren

Source : Bloomberg

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