Selon le patron de Stellantis, la situation actuelle autour des voitures électriques va provoquer un bain de sang, et les entreprises les plus faibles vont s’effondrer.

La situation actuelle autour des véhicules électriques va provoquer un bain de sang, selon le patron de Stellantis, et les entreprises les plus faibles vont tomber.

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Cette nouvelle déclaration, qui s’inscrit dans une série de critiques, nous rappelle la situation peu enviable dans laquelle les constructeurs automobiles se sont mis. Acculés au pied du mur, ils pouvaient choisir de s’enorgueillir ou de se casser la figure. Ils ont généralement choisi la seconde option.

Nous sommes généralement très critiques à l’égard de l’approche des constructeurs automobiles en matière de voitures électriques, car nous pensons qu’ils n’auraient pas dû permettre que cette situation se produise. Nous ne croirons jamais que des entreprises aussi puissantes ont perdu les ficelles des marionnettes à la tête d’institutions telles que la Commission européenne. Au contraire, elles – du moins certaines d’entre elles – ont pris goût à la vision d’un avenir prévisible sous la houlette de lois et de règlements, plutôt qu’à celle d’un avenir imprévisible sous la houlette des développements scientifiques et technologiques et de l’évolution des attentes des consommateurs. Les constructeurs automobiles auraient dû tirer la sonnette d’alarme depuis longtemps et faire comprendre aux responsables politiques que leur vision d’une révolution électrique dans les transports était techniquement et économiquement irréalisable, ce qui aurait permis d’éviter les développements actuels.

Mais si l’on ne tient pas compte de cette étape (ou « non-étape », pour reprendre les termes d’un politicien tchèque bien connu), qui a eu lieu il y a de nombreuses années (et qui était très probablement l’œuvre de personnes qui ne dirigent plus ces entreprises et qui ont désormais leur propre vie), on comprend en fait les fabricants. Ils ont été mis au pied du mur et confrontés à deux mauvais choix : soit ils acceptent, succombent à l’illusion électrique, et peut-être qu’un miracle se produira pour rendre cette voie viable. Ou bien vous vous opposez à nous et nous vous infligerons une telle amende que vous partirez même si vous ne le voulez pas. Et « partir » dans ce contexte ne signifie pas nécessairement abandonner, mais devenir si vulnérable économiquement que vous pourriez être repris par un concurrent.

Qui s’étonne que presque tout le monde ait choisi la première option ? Nous choisissons la seconde, après tout nous sommes dans la même situation qu’un magazine automobile – vous pouvez choisir de vous poser en défenseur de l’électromobilité, tout le monde vous encensant et vous lançant une publicité pour une voiture plus ou moins invendable après l’autre, ou vous pouvez garder une distance critique et être mis à l’écart jour après jour. Nous restons du côté du bon sens et sommes convaincus que cela sera payant à long terme. Les constructeurs automobiles ont, dans l’ensemble, choisi la voie inverse.

Il n’est pas difficile de le comprendre, mais il faut ajouter que le premier chemin peut tout aussi bien mener à l’enfer. Et plus facilement et plus rapidement. Pourquoi ? Parce que si vous vous laissez forcer à offrir quelque chose de si massif que le marché n’a manifestement pas demandé, vous vous retrouverez facilement dans une situation où il n’y aura pas, loin s’en faut, assez de clients sur le marché pour l’acheter. Au-delà, c’est de l’économie de base – un excès d’offre (pas seulement de votre côté, d’autres font de même) par rapport à la demande entraînera inévitablement une pression sur les prix et leur chute jusqu’à la limite du supportable (couverture des coûts variables), si ce n’est en deçà. Les constructeurs automobiles feront la course pour savoir qui peut vendre des VE excédentaires à qui, ce qui leur occasionnera des pertes, tout comme les amendes de l’UE pour la vente de biens désirables, et les rendra à nouveau vulnérables face à des concurrents qui ont mieux fait face à cette situation artificiellement induite. Vous irez donc de toute façon.

C’est exactement le scénario contre lequel Carlos Tavares, le patron de Stellantis, met aujourd’hui en garde, sachant pertinemment que les VE sont un produit problématique. Nous en sommes arrivés à une situation où les constructeurs automobiles en fabriquent plus qu’ils ne peuvent en vendre, ce qui provoque une sorte de guerre des prix qui aboutit exactement à la situation décrite ci-dessus. Mais si les prix baissent plus que ne le permet le coût élevé de production de ces voitures, ce sera mauvais.

« Si vous baissez les prix sans tenir compte de la réalité de vos coûts, il y aura un bain de sang », a déclaré M. Tavares à Reuters. Ses propos peuvent donner l’impression qu’il connaît la solution, mais ce n’est pas le cas, lui-même admettant seulement qu’il « essaie d’éviter une course à l’enfer » et de ne pas trop baisser les prix. Mais il sait très bien qu’il pourrait ne pas être différent en fin de compte si, avec l’énorme portefeuille de VE de Stellantis, il se retrouve avec des prix élevés sur le marché, comme un soldat solitaire sur le terrain. Cette position n’est pas viable, ne serait-ce qu’un peu.

« Je connais une entreprise qui a brutalement réduit ses prix et dont la rentabilité s’est brutalement effondrée », a déclaré M. Tavares, sans préciser de quelle entreprise il s’agit. Quoi qu’il en soit, le monde de l’automobile se trouve dans la situation décrite ci-dessus et attend de voir ce qui va se passer – les paris ont été placés, le prochain sera décidé par des développements sur lesquels les constructeurs automobiles n’ont en grande partie aucun pouvoir. Comme nous l’avons mentionné, même le Stellantis peut se retrouver dans une situation où il n’a plus que des rivaux avec d’autres prix. Il s’agira alors de savoir qui tombera le dernier – les constructeurs automobiles les plus faibles, affaiblis par des réductions de prix trop importantes, pourraient devenir la cible de rachats par leurs rivaux. Peut-être est-ce là le but recherché après tout ? Qui sait, il s’agit sans aucun doute d’un jeu aux enjeux considérables.

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Depuis des années, Carlos Tavares critique les intentions de l’Union européenne en ce qui concerne les groupes motopropulseurs des voitures particulières. Aujourd’hui, il décrit ce que la situation a engendré et risque d’engendrer, en décrivant malheureusement une fois de plus les choses telles qu’elles sont. Photo : Stellantis

Source : Reuters

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