VW a complètement changé de cap en 4 mois. Seat n’en a pas fini avec les voitures, elle est sur le point de devenir ce qu’elle était censée être dès le départ.

VW a complètement changé de cap en 4 mois. Seat n’en a pas fini avec les voitures, il est sur le point de devenir ce qu’il était censé être.

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Le traitement réservé par VW à la marque espagnole en dit plus long sur le monde automobile actuel que nous ne voudrions l’entendre. Les décisions dogmatiques, l’ignorance des réalités du marché, le manque de réflexion stratégique, l’instabilité artificiellement induite, tout cela et bien plus encore est évident.

Grâce en grande partie à deux génies de leur temps – Carl Hahn et Ferdinand Piëch – le groupe Volkswagen se trouvait, au tournant du millénaire, dans une position unique qui lui donnait la possibilité de devenir l’hégémon du monde de l’automobile pendant des décennies. Pendant un certain temps, il s’est engagé dans la bonne direction, mais une série de mauvaises décisions stratégiques l’ont rapidement fait tomber de son piédestal.

Piëch, en particulier, a poli le diamant extrait par Hahn pour lui donner une forme particulièrement brillante. Il a fait du groupe VW la seule entreprise automobile qui est virtuellement « partout » et qui peut naviguer avec une grande perspicacité dans les cycles économiques nécessairement fluctuants. Il a pris le contrôle de Skoda, de Seat, il a bien sûr conservé Volkswagen, il contrôle Audi, Lamborghini, Porsche, Bentley, Bugatti, plusieurs constructeurs de camions et d’autobus… Peu importe la direction que prenait le monde, VW pouvait avoir la réponse à tout à l’avance. C’est exactement la direction que Piëch a prise, les autres l’ont progressivement tuée.

Aujourd’hui, le monde de l’automobile est dominé par Toyota, qui est loin d’être dans cette position. Elle a fait quelques acquisitions, créé Lexus, mais elle n’en a toujours qu’une : Toyota. Certes, l’offre de la marque est large et intelligemment adaptée aux conditions locales des différents marchés, mais il s’agit toujours d’une seule marque, avec une seule image et une seule gamme de prix acceptée. VW n’a pas suivi cette voie et est le seul à avoir réussi à construire ce que l’on pourrait appeler un « large portefeuille de marques » qui se chevauchent partiellement, sans pour autant se gêner les unes les autres. Vous voulez en avoir pour votre argent ? Il y a Skoda. Vous voulez plus de puissance à un bon prix ? Il y a Seat. Vous voulez un peu de tout, sans offenser, sans contrarier votre partenaire commercial et sans décevoir la personne avec qui vous avez rendez-vous pour la soirée ? Il y a VW. Vous êtes un peu plus fantaisiste, vous voulez plus de prestige ? Il y a Audi… Nous pourrions continuer ainsi pendant encore quelques paragraphes.

La plaisanterie était qu’il pouvait construire tout cela autour de la même technique. Piëch a dû bien rire lorsqu’il a exposé dans son bureau une plate-forme, un moteur, une boîte de vitesses et une architecture électrique et qu’il s’est dit quelque chose du genre : « Avec ça, je peux créer une vision de tout ce que votre imagination peut contenir ! C’était un bon début, mais c’était une impasse.

Le problème, bien sûr, est devenu le pari de l’ancien patron de VW de tout électrifier. Le groupe Volkswagen aurait pu devenir électrique lui aussi, pourquoi pas, mais avec tout, d’un seul coup ? Cela n’a aucun sens dans le contexte décrit ci-dessus, si ce n’est qu’il continuerait à construire des voitures X sur une base unique. Ce ne serait pas brillant, ce serait stupide, contrairement au passé.

La propulsion électrique ne convient pas à tout le monde en raison de son coût et de sa facilité d’utilisation, entre autres, alors pourquoi l’offrir à tout le monde ? VW pourrait électrifier une partie de son portefeuille, une plus grande partie des offres d’Audi et de Porsche, ajouter quelques Seat ou Skoda pour faire passer le mot, mais sinon continuer à répartir ses offres entre les groupes sociaux. Il aurait pu reconstruire un large portefeuille prêt pour les périodes où l’on ne sait pas ce qui va arriver, et accentuer la position de Skoda, Seat, VW, ou autre, en fonction de l’évolution. Il ne l’a pas fait.

Le constructeur automobile a essentiellement annoncé qu’il allait électrifier tout et tout le monde dans quelques années. Puis, dans le cas de Seat, quelque peu en difficulté, il a décidé de créer une nouvelle marque Cupra qui serait – vous l’avez deviné – à nouveau entièrement électrique, annulant ainsi Seat. Nous n’avons pas compris, VW aurait pu garder Seat et Skoda comme leur « meilleure Dacia », continuer à offrir des voitures à combustion interne sous leurs bannières et jouer leurs jeux électriques avec les autres marques. Mais il ne l’a pas fait, et après des mois de spéculation, il a annoncé en septembre dernier que Seat était virtuellement exclue et qu’il se contenterait de compléter ce qu’il offre actuellement. Ensuite, seules les Cupras électriques viendront à la place.

Nous avons critiqué cette annonce à l’époque, dans la lignée de ce qui précède, comme étant une nouvelle démonstration malavisée de paris à une carte, mais vous savez quoi ? Quatre mois se sont écoulés et ce n’est plus valable. VW l’a laissé entendre en novembre dernier, et c’est encore plus évident aujourd’hui.

Dans une interview accordée au quotidien britannique Autocar, le patron des marques Seat et Cupra a déclaré que Seat continuerait à proposer des voitures, et qu’il s’agirait de voitures à combustion interne. L’objectif est clair : faire de Seat une sorte d’offre de base du groupe qui remplit exactement le rôle que nous réclamons depuis des années, le rôle qu’elle était censée remplir dès le départ. « Nous travaillons dur pour être le bon niveau d’entrée pour le groupe VW », a déclaré M. Gossen, confirmant qu’aucune voiture électrique n’est prévue par la marque. « Aujourd’hui, il n’y a pas d’information sur un produit Seat à batterie », a-t-il dit clairement, tout en ajoutant qu' »il y a toujours de la place pour les rêves ». Seat continuera donc à fabriquer des voitures à combustion interne abordables et n’a aucun projet de voiture électrique.

Il s’agit en fait d’un coup du sort inattendu mais sympathique qui en dit long sur ce à quoi ressemble l’industrie automobile aujourd’hui. Pendant des décennies, une industrie conservatrice et prudente, où les décisions d’aujourd’hui affectent les événements du monde réel dans 5 à 10 ans, est devenue un prêcheur hystérique de dogmes qui peuvent être révoqués en l’espace de quelques mois. Nous trouvons triste qu’en août 2023, nous puissions entendre un représentant du groupe VW déclarer que l’avenir de Seat est la Cupra électrique, alors qu’en janvier 2024, nous pouvons en entendre un autre déclarer que l’avenir de Seat est la Seat à combustion interne. Mais c’est ainsi – l’industrie automobile a universellement perdu de vue les visions sensées et les stratégies significatives. Et elle se comporte en conséquence. Nous ne doutons pas que les choses reviendront un jour à la normale, mais nous ne nous faisons pas d’illusions sur le fait que ce jour arrivera demain.

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Une occasion manquée, Seat n’a finalement pas tout compris. Les modèles à combustion comme l’Ibiza ou la Leon seront présents dans le futur, le groupe VW est en train de construire l’image de cette marque comme l’offre d’entrée de gamme du groupe. Pourquoi seulement maintenant, nous n’en avons aucune idée. Photo : Seat

Source : Autocar

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