Skoda célèbre deux grands anniversaires en sport automobile, dont le plus clinquant s’est terminé de manière peu glorieuse.

Skoda célèbre deux grands anniversaires de sa carrière en sport automobile, dont le plus tape-à-l’œil s’est terminé de manière peu glorieuse.

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C’est bien que, même dans les plus hautes sphères du sport automobile, Porsche ait essayé de se faire un nom, mais tout ce qu’elle y a trouvé, c’est qu’elle est mieux en bas de l’échelle. Ce sont les succès dans ces domaines dont elle se souviendra plus volontiers.

Une nouvelle année du célèbre Rallye de Monte-Carlo est derrière nous. Il marque toujours le début d’une nouvelle saison en WRC, les lauriers d’or revenant cette année à Thierry Neuville et Martijn Wydaeghe de l’équipe Hyundai. Dans la catégorie WRC-2, Pepe Lopez pourrait ensuite prendre la deuxième place en décrochant la couronne d’argent au volant d’une Skoda Fabia RS Rally2. Cette dernière est la dernière menotte de Young Boleslav dans le domaine des compétitions de rallye. Le placement lui-même, qui ne peut être jugé ni comme parfaitement génial ni comme mauvais, est donc un cadeau tout à fait approprié pour les deux anniversaires de l’histoire de la présence de la marque dans ces sphères.

En 1994, Skoda domine le célèbre rallye avec la Favorit. L’équipage de Pavel Sibera et Petr Gross remporte la course pour la quatrième fois consécutive. Cependant, il s’agissait bien sûr d’une victoire dans la catégorie des voitures d’une cylindrée inférieure ou égale à 1,3 litre, et non d’une victoire au classement général. Bien que la voiture à hayon de Mladá Boleslav soit une voiture capable, comme l’a confirmé il y a trente ans la deuxième place de Vladimír Berger et Pavel Štanc, il s’agit toujours d’une voiture à traction avant qui se situe nettement derrière le vainqueur final (Ford Escort RS Cosworth).

En 1999, il y a vingt-cinq ans, Škoda a donc décidé d’aller plus loin. L’Octavia WRC, qui associait un moteur suralimenté de deux litres à une boîte de vitesses séquentielle à six rapports, à une transmission intégrale et à un poids de 1 230 kg, a été lancée. Mais cette voiture n’a pas vraiment brillé sur la piste, quel que soit le pilote. En finale, sa meilleure performance a été la troisième place, obtenue par Armin Schwarz lors du Safari Rallye 2001. Il a également terminé quatrième une fois cette saison-là.

Skoda a pensé que l’Octavia était peut-être trop grande et l’a donc remplacée à la mi-2003 par la Fabia WRC, plus petite et plus agile, qui a donné naissance à la Fabia RS TDI, aujourd’hui très prisée. Le meilleur résultat de l’équipe d’usine est une sixième place, obtenue par Alexandre Bengué et Caroline Escudero en Corse en 2005. Les écuries privées ont fait un peu mieux les deux saisons suivantes, mais même dans leur cas, le champagne n’a pas coulé à flot. Le constructeur automobile a donc décidé de quitter l’équivalent de la Formule 1 en rallye.

La Fabia S2000, présentée pour la première fois en 2009, n’était pas très différente de sa cousine de dix ans, qui disposait également d’un moteur de deux litres, d’une séquence à six vitesses et d’une transmission intégrale. Cependant, le moteur était atmosphérique et le poids était de 1 200 kg. Juho Hänninen était en tête au volant de cette voiture avant de s’écraser au Monte-Carlo. Cependant, au cours de la saison 2009, la voiture a remporté ses premières victoires.

Six ans plus tard, la version S2000 a été remplacée par la Skoda Fabia R5, qui a littéralement dominé la catégorie WRC-2, l’équipe Young Boleslav remportant les titres de 2015 à 2019. Cependant, l’équipe d’usine a ensuite fermé ses portes, le constructeur automobile commençant à ne soutenir que des écuries privées. L’année dernière, l’entreprise a remis la 500e Fabia sous le nom RS Rally2. Celle-ci, cependant, n’est plus propulsée par un deux litres mais par un single-six, tandis que la boîte de vitesses n’est pas à six rapports mais à cinq.

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Lorsque Skoda a pris la route des rallyes avec l’Octavia WRC, c’était la fête. Mais la voiture n’a rien donné d’extraordinaire. Photo : Škoda Auto

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Son remplacement par la Fabia WRC a donné des résultats encore plus médiocres. Photo : Škoda Auto

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Aujourd’hui, le constructeur préfère donc poursuivre sur les traces de l’ancienne Favorite des courses avec des voitures comme la Fabia RS Rally2. L’année dernière, la marque a remis le 500e exemplaire de cette machine de compétition à succès. Photo : Škoda Auto Škoda Auto

Source : Škoda Auto, Car Throttle

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