Un célèbre designer a démoli la nouvelle Skoda Superb. Il parle d’une déception extrême et d’un travail bâclé qui ne satisfera que les comptables

Un célèbre designer démolit la nouvelle Skoda Superb. Il parle d’une déception extrême et d’un travail bâclé qui ne satisfera que les comptables.

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Nous n’avons pas été aussi sévères envers la nouvelle Superb, surtout après le fiasco du nouveau Kodiaq, mais Niels van Roij est très critique. « Personne ne peut percevoir le nouveau style extérieur comme autre chose qu’un recul significatif par rapport à son prédécesseur bien conçu », dit-il.

Lorsque Skoda a dévoilé le nouveau Kodiaq en début d’année, nous avons parlé de déception et d’un look proche de la copie chinoise. Le concept du nouveau venu était tellement en deçà des attentes les plus modestes que nous avions jugé la nouvelle Superb plus favorablement, même si elle montrait des compromis déjà faits par son association avec la nouvelle Passat. Mais le célèbre designer néerlandais Niels van Roij, auteur de nombreuses créations automobiles remarquables, a un point de vue très différent sur la question. Et il laisse peu de fils secs sur la Superb IV.

« Il se passe quelque chose chez VW. Et il ne semble pas s’en préoccuper », déclare M. van Roij au début de sa chronique dans la dernière édition de Dutch Auto Week. En tant que designer chevronné qui, après avoir travaillé pour diverses entreprises automobiles, a choisi de travailler de manière indépendante sous la bannière de son propre studio, il n’est pas naïf. Il sait que l’industrie automobile a toujours été impitoyable et qu’il a toujours fallu maîtriser les coûts. Aujourd’hui, alors que les marges sont comprimées par les investissements déficitaires dans les voitures électriques imposées par la politique, ils paient encore plus cher

Le groupe VW le sait, mais M. van Roij estime que les Allemands ont trop vendu la nouvelle génération de la Superb et de la Passat et qu’ils auraient dû faire plus d’efforts. Encore une fois, il comprend où se situent ces deux modèles, en particulier le segment D qu’il dit être en « phase terminale » et souffrir de la pression de la concurrence des SUV, mais pour la Superb et la Passat en particulier, cela ressemble à une excuse préalable. Ces deux modèles ont connu un grand succès dans leurs générations précédentes et l’intérêt continu du public pour VW n’était pas, ne pouvait pas être une raison pour tricher avec leurs prochaines générations. Mais c’est exactement ce qu’il croit.

« La Volkswagen Passat et la Skoda Superb étaient des offres très convaincantes. Les itérations précédentes de ces deux modèles étaient également très bien dessinées. Ceci, combiné à leur facilité d’utilisation et à leur valeur résiduelle élevée, les a rendus populaires auprès des entreprises et des particuliers », déclare Niels van R. « Mais maintenant… » ? demande-t-il brièvement.

Selon lui, le problème réside avant tout dans le fait que les deux voitures ont été construites sur les mêmes bases techniques – ce qui est presque la norme chez VW – et qu’elles ont été dotées des mêmes carrosseries. Et cela ne pouvait pas bien se passer. « Pour les dernières Passat et Superb, le groupe VW a décidé de partager non seulement les châssis ou les groupes motopropulseurs de ces grandes voitures de milieu de gamme plutôt chères, mais aussi les carrosseries ! Passurb ou Supat ? Cherchez les différences », dit-il sur un ton déjà très critique.

Et il a raison. Regardez les côtés, ce sont exactement les mêmes voitures. Elles ne sont pas similaires, vous pouvez enlever une porte d’une voiture, la fixer sur l’autre et vous êtes sur la bonne voie. « Les panneaux sont littéralement portables, complètement identiques. C’est triste », poursuit M. van Roij, qui note que les similitudes entre la Superb sortante et la nouvelle Superb montrent déjà clairement que le nouveau modèle pour 2024 n’est en fait qu’un lifting du modèle précédent. En soi, cela ne pose pas de problème, mais dans le cas présent, c’est tout simplement une erreur.

« VW a déjà fait cela auparavant. La Golf VI, par exemple, était une cinq overclockée. C’est juste que si la Golf VI représentait une amélioration esthétique significative par rapport à la génération V, on ne peut pas en dire autant de la Superb. Quelle déception extrême, quel travail bâclé », poursuit-il sans concession, en détaillant ce qui ne va pas : « Une finition faible et peu énergique a été appliquée sur le côté. La voiture peut au mieux être décrite comme anonyme, alors que la Passat et la Superb précédentes se distinguaient clairement l’une de l’autre. Seul le niveau de vitrage typique de la Superb a été conservé, tout le reste des traits de caractère a disparu », poursuit le gourou du design néerlandais.

Et ses derniers mots ne sont pas non plus élogieux : « La Superb précédente était un chef-d’œuvre du design Skoda. Le résultat de cet exercice de design est une voiture que seul un comptable de Wolfsburg trouvera peut-être satisfaisante ». Il préfère la Superb à la Passat, mais les deux voitures sont des échecs en termes de design. « La Superb semble mieux s’adapter au nouveau costume que sa cousine allemande. Mais personne ne peut percevoir le nouveau style extérieur autrement que comme un recul significatif par rapport à ses deux prédécesseurs bien raffinés », conclut-il.

Nous attendons notre première rencontre avec la voiture dans la circulation normale. Ce qui est triste, c’est au moins une chose : les voitures utilisent en fait la même carrosserie, ce qui est une approche vraiment tragique du partage des composants. En conséquence, c’est la Passat qui semble souffrir le plus de cette approche, mais cela ne veut pas dire que la Superb en bénéficierait. Tout indique que Skoda a d’abord fait de la dernière Superb une « nouvelle ». Mais pour en faire aussi une Passat, il a d’abord fallu la dépouiller de certains de ses traits distinctifs et permettre le remplacement aisé de certaines pièces. « Qu’est-ce qui pourrait bien aller de travers ? pourrait dire Jeremy Clarkson.

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La nouvelle Skoda Superb ne nous a peut-être pas épatés, mais à côté du Kodiaq, elle a au moins l’air d’aller bien. Niels van Roij n’est pas de cet avis. Photo : Skoda Auto

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La nouvelle VW Passat est essentiellement une Superb IV dont certaines pièces ont été échangées, pour le plus grand malheur des deux voitures. Photo : Volkswagen

Source : Auto Week

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