Après cinq ans de production, BMW offre à Noël le cadeau d’une Z4 manuelle bien affûtée sous la pression des clients.

Après cinq ans de production, BMW fait cadeau d’une Z4 manuelle affûtée sous la pression de la clientèle

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Et puis, on a envie de dire qu’elles ne se développent pas. Les boîtes de vitesses manuelles sont peut-être en perte de vitesse dans les voitures de série, mais elles ont toujours leur clientèle dans les voitures de sport. Elles sont largement ignorées par les constructeurs automobiles, BMW a capitulé sur la Z4 G29 après cinq ans de production.

La boîte de vitesses manuelle fait l’objet d’un véritable culte. Alors que les voitures automatiques sont de plus en plus préférées par les acheteurs ordinaires, les boîtes manuelles ne perdent pas leur popularité auprès des passionnés, et sur certains marchés, elles sont même mieux acceptées qu’auparavant. Mais si les constructeurs automobiles s’adressent volontiers au grand public – après tout, il est moins coûteux de développer une voiture avec une seule boîte de vitesses que d’investir dans deux -, ils tournent le dos aux passionnés. Mais ils se réjouissent d’autant plus lorsqu’ils capitulent.

Il y a six ou sept ans, BMW a commencé à tourner le dos au trio de pédales et au « fofrklack ». À l’époque, le constructeur munichois était même d’avis que si au moins un tiers des gens ne voulaient pas d’une boîte manuelle, les modèles de la division M n’en auraient pas non plus. Ce qui signifierait la fin de tous ces modèles. Ces intentions ne se sont finalement pas concrétisées, mais la gamme des boîtes de vitesses manuelles s’est considérablement réduite : les modèles ordinaires à six cylindres n’en proposent plus du tout, et seules les M2, M3 et M4, dans leurs versions d’entrée de gamme, disposent d’une boîte de vitesses manuelle.

Il existe davantage d’options pour les quatre cylindres, la BMW Z4 étant disponible avec une boîte manuelle en Europe, mais seule la version de base sDrive20i est équipée d’un moteur deux litres suralimenté. Mais son caractère et ses 197 ch n’impressionneront pas les amateurs, et avec le six cylindres M40i, ils devront se contenter d’une boîte automatique à huit rapports. Ce qui est plutôt surprenant, puisque la Toyota Supra, équipée du même trois litres, a reçu une boîte manuelle l’année dernière. Et elle a immédiatement commencé à marquer plus de points auprès des fans qu’elle ne l’avait fait au cours des trois années précédentes.

Étant donné que la Supra de cinquième génération n’est pas une vitrine de la technologie japonaise, mais dans son cas une copie des stocks de BMW, l’absence d’une boîte de vitesses sur la Z4 M40i était franchement illogique. La pression des passionnés n’a donc fait qu’augmenter pour que cette voiture à boîte manuelle arrive elle aussi. Et, étonnamment, Munich a effectivement équipé la Z4 haut de gamme d’une boîte de vitesses manuelle à six rapports. Mais ce qui est extrêmement intéressant, c’est que la marque a trouvé une solution tout à fait unique et n’a pas utilisé celle sur laquelle Toyota s’était appuyé.

Le Z4 M40i reçoit donc l’essieu arrière, y compris le différentiel, de la M240i. En outre, une barre stabilisatrice plus rigide et des amortisseurs recalibrés ont été ajoutés. La boîte de vitesses manuelle elle-même a des composants internes uniques, bien que comme la Supra ou la M2, il s’agisse d’une boîte fournie par ZF. Un tel projet n’a certainement pas été bon marché pour la marque et, compte tenu des ventes du roadster, l’investissement de la société ne sera probablement jamais directement rentabilisé. Cependant, la nouvelle boîte de vitesses du constructeur devrait améliorer sensiblement sa réputation, nous connaissons des personnes qui achèteraient elles-mêmes un Z4, mais il faudrait qu’il soit disponible comme une M40i avec une boîte de vitesses manuelle.

Même si les temps d’accélération seront certainement moins bons avec la nouvelle venue, la Z4 devrait surpasser de manière sensationnelle la Supra et toute la concurrence. Mes confrères du site américain Autoblog, qui ont pu prendre le volant d’un prototype de présérie, ne font que confirmer cette thèse. Selon eux, le coupé de Toyota n’est pas aussi décisif que le roadster de Munich lors des changements de vitesse. Cependant, aux côtés des M2, M3 et M4, il ne devrait pas être si mal placé.

Quoi qu’il en soit, BMW peut être applaudi. D’autant plus qu’elle a reconnu son erreur et s’est empressée de la réparer – qui en est capable aujourd’hui ? Mais avant de frapper la caisse avec un marteau et de courir chez le concessionnaire pour vous faire plaisir pour Noël, il y a une mauvaise nouvelle à ajouter après une série de bonnes nouvelles. Pour l’instant, la boîte manuelle n’est associée qu’à la version 387 ch du six cylindres de trois litres. Mais c’est celle qui est vendue aux États-Unis, tandis que l’Europe doit se contenter d’une puissance de 340 ch.

Bien sûr, cela ne veut pas dire que la boîte manuelle ne finira pas par arriver sur le vieux continent, et Toyota l’associe également à une puissance plus faible. Cependant, rien n’a encore été confirmé. L’ancienne politique de BMW n’apporte pas beaucoup d’espoir, car le constructeur a également proposé à une époque les modèles M5 et M6 en version manuelle à l’étranger, qui sont déjà passés en version automatique en Europe. Espérons que cette fois-ci, le chemin sera légèrement différent, même les amateurs locaux mériteraient plus de convivialité.

Après cinq ans de production, BMW n'a offert qu'une Z4 manuelle pour Noël suite à la pression des clients - 1 - BMW Z4 M40i 2023 prototype manuel 01BMW se prépare à Noël, mais après cinq ans de production et sous la pression de ses clients, la marque n'a réussi à offrir qu'une Z4 manuelle - 2 - BMW Z4 M40i 2023 manual prototype 02BMW fait du battage pour Noël, ce n'est qu'après cinq ans de production et sous la pression des clients qu'elle a réussi à mettre au point la Z4 manual - 3 - BMW Z4 M40i 2023 manual prototype 03BMW fait du battage pour Noël, ce n'est qu'après cinq ans de production et sous la pression des clients qu'elle a réussi à mettre au point la Z4 manuelle - 4 - BMW Z4 M40i 2023 prototype manuel 04BMW fait du battage pour Noël, ce n'est qu'après cinq ans de production et sous la pression des clients qu'elle a réussi à mettre au point la Z4 manuelle - 5 - BMW Z4 M40i 2023 manual prototype 05BMW fait du battage pour Noël, ce n'est qu'après cinq ans de production et sous la pression des clients qu'elle a réussi à mettre au point la Z4 manuelle - 6 - BMW Z4 M40i 2023 manual prototype 06
Alors qu’en Europe, la version de base de deux litres de la Z4 est associée à une boîte manuelle, à l’étranger, la version haut de gamme de trois litres M40i dispose désormais de trois pédales. Reste à savoir si elle sera également disponible en Europe. Photo : BMW

BMW, Autoblog

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