BMW développait secrètement un successeur à la défunte voiture de sport i8, mais l’a finalement abandonné.

BMW développait secrètement un successeur à la défunte voiture de sport i8, mais l’a finalement abandonné.

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Si l’on considère ce qui a finalement reçu le feu vert, c’est une image assez tragique de l’état d’esprit du constructeur munichois. Cette voiture n’aurait certainement pas écrasé le palmarès des ventes, mais avec la bonne ingénierie, elle aurait pu devenir une légende. La XM est une honte.

Laide, obèse et indésirable sont les mots que nous avons utilisés pour décrire la BMW XM il y a quelques jours lorsqu’un modéliste de Dubaï l’a prise à partie. Ce sont des « mots laids » et croyez-nous, nous n’aimons pas dire de telles choses. Mais que dire de ce mastodonte dont l’allure, les performances extrêmes ne masquent même pas correctement son poids dément et qui, par conséquent, à son prix, ne se vend même pas correctement ? Nous n’allons pas fermer les yeux sur la réalité.

La XM est absurdement arrivée sur le marché comme le premier modèle de production autonome de la division sportive (ou marketing ?) M depuis la légendaire M1, ce qui ressemble presque à un sarcasme lorsqu’il s’agit d’un SUV de près de 2,8 tonnes. Pourtant, il suffisait d’un rien pour que les choses prennent une toute autre direction, comme le révèle aujourd’hui le designer en chef du constructeur, Domagoj Dukec.

Selon lui, la société a d’abord travaillé sur une machine autonome très différente de la division M, un modèle appelé (du moins en termes de travail) I16, qui deviendrait non seulement le successeur de la M1, mais aussi le remplaçant de la i8, abandonnée et franchement pas très désirable ou réussie. Le concept était bon et le design peut-être intéressant, mais avec son groupe motopropulseur hybride à trois cylindres, elle n’a jamais réussi à séduire les amateurs. Nous ne savons pas quelle direction prendra la I16 à cet égard, mais du point de vue du design, elle semble encore plus intéressante.

En effet, Dukec a publié des illustrations et des rendus officiels du coupé sportif sur lequel la version de production devait être basée. La voiture est clairement basée sur le concept Vision M Next 2019, quelque peu ridicule, mais elle repousse les limites de l’esthétique. Ainsi, la voiture ressemble à la fois à une machine moderne et à une réinterprétation de la M1 susmentionnée. Et nous dirons que ce n’est pas mal du tout. Par ailleurs, Dukec précise que le développement du design de la voiture complète (y compris l’intérieur, que nous ne pouvons pas voir) a été très rapide, puisqu’il s’est déroulé en moins de 12 mois. Et donner vie à la voiture de série n’a pas été difficile non plus, car BMW aurait tenu à utiliser la monocoque en carbone de la i8. Ainsi, alors que la voiture se dirigeait de manière convaincante vers la production, le constructeur automobile l’a finalement supprimée. La pandémie de grippe aviaire n’y est sans doute pas étrangère.

« Alors que nous nous efforcions de mettre la voiture en production, le monde a changé en 2020. Le travail sur le projet a donc malheureusement dû être interrompu », explique Domagoj D. Aujourd’hui, c’est un peu triste. Mais nous n’espérons pas qu’il s’agira d’une autre interprétation de la M1 originale. En revanche, l’arrivée d’un autre SUV abruti à la XM n’est jamais à exclure…

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La M1 et la i8 de BMW pourraient avoir un successeur intéressant, pensait la I16. En fin de compte, il n’en restait plus que ces petites choses. Photo : BMW

Sources : Domagoj Dukec@Instagram, BMW

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