Un célèbre journaliste voulait passer à la voiture électrique. Comme cela n’a pas fonctionné, il a pris une voiture hybride rechargeable, avant de revenir au diesel.

Un célèbre journaliste a voulu passer à la voiture électrique. Lorsque cela n’a pas fonctionné, il a pris une voiture hybride rechargeable et est finalement revenu au diesel.

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Il s’agit là d’une évolution très révélatrice des attitudes à l’égard des voitures électriques et électrifiées, qui dure depuis plusieurs années. Et qui rappelle beaucoup le changement d’attitude de « Mr. Bean ». D’ailleurs, notre collègue britannique Harry Metcalfe l’explique de manière très complète et très précise.

« Certains l’ont compris et d’autres le découvriront », nous avons paraphrasé plusieurs fois les paroles d’une chanson d’un chanteur tchéco-polonais. En bref, peu importe votre optimisme quant à l’adoption des voitures électriques – si vous êtes une personne rationnelle et efficace, vous découvrirez tôt ou tard que les alternatives supposées dépassées offrent toujours plus, et pour moins d’argent. Alors pourquoi persister dans un état sous-optimal ?

Parmi ces optimistes, nombreux sont ceux qui peuvent se permettre d’acheter une voiture électrique supplémentaire. Pensez à « Mr. Bean », qui est aujourd’hui au pilori pour avoir osé qualifier les voitures électriques d’escroquerie et qui a finalement commencé à promouvoir un retour à la combustion interne. Un autre Britannique célèbre, Harry Metcalfe, peut maintenant s’attendre à un certain nombre d’attaques. Cet homme n’est pas aussi connu que Rowan Atkinson, mais dans nos cercles, il est le gentleman journaliste qui est passé d’agriculteur à fondateur du magazine Evo, pour ensuite le vendre et retourner à l’agriculture. Il n’a cependant jamais abandonné les voitures et conserve sa collection de supercars et de motos, et ce n’est pas seulement à leur sujet qu’il réalise des vidéos pour sa chaîne YouTube.

Nous ne pouvons que lui envier des voitures comme la Lamborghini Countach, mais même Harry – surtout à son âge – n’est pas très chaud pour conduire des voitures de ce type tous les jours. Il achète donc des voitures modernes plus conventionnelles pour sa conduite quotidienne, et en tant que fan de nouveautés, il a déjà acheté une Jaguar I-Pace électrique en 2019. Mais ses limites étaient impossibles à vivre, alors il l’a échangée contre une hybride rechargeable fin 2020. Il a vécu avec des hybrides rechargeables jusqu’à récemment, mais à la fin de 2023, il a de nouveau tapé sur la table et a abandonné cette forme d’électrification également. Aujourd’hui, il conduit à nouveau un SUV diesel, en l’occurrence le Range Rover Sport 300d. Dans sa dernière vidéo, il justifie longuement sa décision.

Si vous pouvez parler anglais (et vous n’avez pas besoin d’être un Dieu sait quoi, les Britanniques parlent très clairement), regardez-la, en 28 minutes il vous dit pratiquement tout ce qui fait que les voitures électriques sont une branche morte du développement à l’heure actuelle. Et il vous expliquera également quelques raisons pas si évidentes que cela qui expliquent le déclin actuel de l’intérêt pour ces véhicules. Je me demande comment, avec son intelligence et son expérience, il n’a pas pu voir cela venir il y a quatre ou cinq ans, mais laissons cela de côté pour aujourd’hui – ce qui compte en fin de compte, c’est que, contrairement à beaucoup d’autres, il ne manque pas de suffisamment de sens et d’introspection pour reconsidérer sa position antérieure clairement erronée.

Si vous ne parlez pas sa langue maternelle, nous vous donnerons bien sûr les informations essentielles. Tout d’abord, Harry affirme que les voitures électriques et les hybrides rechargeables sont encore ridiculement chères. Il achète des voitures au Royaume-Uni en tant que particulier, sans bénéficier de divers avantages fiscaux, et l’achat d’une Range Rover Sport hybride par le biais d’un contrat de location-exploitation implique donc un doublement des mensualités (environ 35 000 livres sterling au lieu de 17 000 livres sterling). Et en échange de quoi ? Certainement pas d’une voiture plus efficace, puisque l’hybride rechargeable consomme plus de 7,4 litres d’essence aux 100 km et doit être rechargée, tandis que le diesel consomme 6,4 litres d’essence.

Il répète lui-même que ce n’est pas qu’il n’aime pas les voitures électriques ou hybrides rechargeables, après tout il en achète depuis des années, mais le problème est qu’elles ne correspondent pas à son utilisation. Par exemple, il veut parfois emmener la famille quelque part avec une remorque, mais comment cela s’accorde-t-il avec l’autonomie limitée d’un véhicule électrique ? Une voiture hybride à essence peut le faire, mais avec une consommation de carburant beaucoup plus élevée, alors pourquoi s’équiper d’une telle voiture pour un prix deux fois plus élevé ? Cela n’a aucun sens.

Il s’étonne que, face à ces faits, les constructeurs automobiles aient sauté dans le train de la voiture électrique, ce que nous nous demandons également, mais il y voit la crainte d’une norme Euro 7 sévère qui n’a finalement pas vu le jour. Mais ce n’est qu’un détail, l’essentiel est ailleurs (et nous sommes dans le même bateau) – pendant des années, les constructeurs automobiles se sont intéressés uniquement aux réglementations et ont espéré que s’ils faisaient quelque chose conformément à ces réglementations, le client se joindrait à eux et souhaiterait également obtenir le résultat. Mais pourquoi le feraient-ils ? Vous pourriez ignorer le moteur turbo même si vous n’en vouliez pas, mais la propulsion électrique est une telle intrusion dans la nature et l’efficacité du fonctionnement d’une voiture que la plupart des gens ne peuvent tout simplement pas l’ignorer.

Le problème qui finit par rendre la location de voitures électriques et hybrides beaucoup plus onéreuse est la baisse de leur valeur qui ne peut être arrêtée. Il s’agit d’un sujet très complexe dont les causes sont multiples (durée de vie limitée des batteries, qualité généralement moins bonne sur le marché des voitures d’occasion, etc. Selon lui, les subventions et, en particulier au Royaume-Uni, les économies d’impôts (quelque peu négligées en République tchèque) ont poussé les entreprises à acheter des voitures électriques et hybrides coûteuses dont personne n’a réellement besoin. Mais si l’on peut économiser de l’argent sur ces véhicules, pourquoi ne pas les acheter ? Le problème, c’est qu’en l’absence d’une incitation similaire, il n’y a pratiquement plus personne sur le marché secondaire des voitures d’occasion qui veuille de ces véhicules à ces prix-là. Ce qui a pour effet de faire baisser encore davantage leur valeur résiduelle.

Une autre chose qui n’existe pas dans notre pays aide : les quotas obligatoires sur la part des voitures électriques dans les ventes totales des entreprises automobiles. Il s’agit d’une autre distorsion du marché rouge-vert qui ne peut rien apporter de bon, et qui ne l’a donc pas fait. Harry note que ce règlement oblige les constructeurs automobiles à contraindre les concessionnaires de voitures neuves à ne proposer aux consommateurs que des voitures neuves, et non des voitures d’occasion, car leurs ventes ne sont pas prises en compte. Ainsi, les voitures d’occasion des contre-comptes sont cédées par les concessionnaires le plus rapidement possible au profit de divers revendeurs, ce qui fait logiquement baisser les prix. L’objectif est désormais de vendre le plus de voitures neuves possible à n’importe quel prix, ce qui gonfle encore l’excédent de l’offre de VE d’occasion par rapport à la demande. Cela continue à faire baisser les prix, cela va sans dire.

Certaines de ces raisons n’excluent pas complètement les véhicules hybrides rechargeables, Harry en avait, en particulier la BMW X5 dans différentes versions. Mais il dit maintenant que la variante 50e, bien que bonne, a une puissance de 500 ch. Et pourquoi a-t-il besoin de 500 ch pour une « couverture » familiale ? Son nouveau Range Rover Sport 300d a 300 ch, c’est amplement suffisant, il ne ferait que payer inutilement les 200 ch supplémentaires en carburant, en poids, en assurance plus chère… De plus, il aura une batterie qui ne dure pas très longtemps (il a été témoin de sa dégradation chez Jaguar et BMW dans le passé) et qui n’ajoute rien à la voiture, si ce n’est du poids.

Harry aborde également d’autres aspects problématiques bien connus, de l’autonomie incohérente à l’effet de la manière et du lieu d’utilisation d’une voiture sur la durée de vie de la batterie, en passant par le fait que nous avons critiqué plus d’une fois – à partir du moment où vous dites que la consommation et les émissions d’une voiture sont nulles lorsqu’elle fonctionne à l’électricité, et que tout est donc parfaitement acceptable, que feront les constructeurs automobiles ? Ils proposeront des voitures plus grandes, plus lourdes, plus puissantes, qui sont tout sauf efficaces parce que la consommation est toujours nulle. Mon collègue utilise l’expression charmante de « voitures électriques gourmandes en gaz », car c’est ce que sont de nombreuses voitures électriques d’aujourd’hui. Comment une voiture qui transporte une ou deux personnes avec un poids de 2,5 tonnes et une puissance de 600 chevaux dans la carrosserie d’un SUV peut-elle être efficace ? C’est un oxymore, une contradiction dans les termes.

Enfin, il fait l’éloge du diesel pour son autonomie stable presque en toutes circonstances, ce qui est extrême par rapport à l’électrique. Il cite une belle remarque de son ami Jonathan Palmer, un homme d’affaires britannique, accessoirement le père de Jolyon Palmer, ancien pilote de F1 et aujourd’hui commentateur de F1 à la télévision. Palmer achète des Mercedes Classe S diesel depuis des années et déclare que l’autonomie est une « caractéristique de luxe » parce qu’il doit faire le plein une fois par semaine, même s’il conduit tout le temps. C’est très pertinent et nous avons vu de nombreux acheteurs de voitures coûteuses dire des choses similaires, mais pas aussi succinctement – l’autonomie est un luxe que les voitures électriques n’offrent pas.

En fin de compte, le VE et l’hybride rechargeable sont tout simplement perdants face au diesel sur toute la ligne, alors pourquoi se forcer à s’électrifier ? Nous voyons les choses exactement de la même manière. Si quelqu’un est intéressé par un véhicule électrique pour quelque raison que ce soit, qu’il le fasse, il a ses avantages qui peuvent être importants pour certains. Mais l’imposer à tout le monde dans ces conditions ? C’est absurde. Absurde dès le départ, indéfendable et finalement irréalisable. Même Harry Metcalfe l’a compris.

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Un célèbre collègue britannique a conduit une BMW hybride rechargeable pendant des années, … Photo : BMW

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…mais seulement après avoir cassé son bâton sur la Jaguar I-Pace électrique. Photo : Jaguar

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Il a finalement opté pour une Range Rover Sport diesel, la combinaison idéale pour lui en termes de caractéristiques essentielles d’une voiture. Photo : Land Rover

Source : Harry’s Garage@Youtube

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