La production de voitures électriques ne sera pas moins chère, admet tristement le patron de Mercedes, mais cela ne changera pas l’orientation du constructeur automobile.

La production de voitures électriques ne sera pas moins chère, admet tristement le patron de Mercedes, mais ne changera pas pour autant l’orientation du constructeur automobile.

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C’est l’une des plus grandes erreurs de ces dernières années : les voitures électriques étaient censées devenir progressivement moins chères jusqu’à ce qu’elles coûtent le même prix que les voitures à combustion interne. En réalité, elles sont de plus en plus chères, et l’essence et les diesels ne sont rendus plus chers qu’artificiellement par des mesures telles que les « quotas d’émission ». Rien ne changera à long terme, même le patron de Mercedes le sait déjà.

La volonté d’autodestruction de Mercedes est stupéfiante. L’étoile à trois branches mise à fond sur la mobilité électrique, alors que les clients rejettent massivement ces voitures. L’année dernière, les Allemands ont vendu un total de 2 040 719 voitures neuves, mais seulement 149 227 d’entre elles étaient alimentées par des batteries. Ce chiffre inclut les voitures de Smart, une marque qui ne fabrique plus que de petites voitures électriques et qui est désormais contrôlée à moitié par le Chinois Geely. Sans elle, Mercedes ne serait qu’à 117 800 immatriculations, ce qui est un véritable fiasco pour un portefeuille multi-modèles comprenant les EQA, EQB, EQC, EQE, EQS et EQS SUV. Même la Classe A, que Mercedes a décidé de supprimer, s’est vendue à 60 000 exemplaires de plus l’année dernière.

Pour cette année, les Allemands se sont fixé pour objectif de franchir la barre des 200 000 EV vendus. Il est fort probable qu’ils atteignent ce résultat, mais y aura-t-il quelque chose à fêter ? Nous n’en sommes pas vraiment sûrs, mais Tesla franchira probablement la barre des deux millions de voitures cette année. L’étoile à trois branches est associée à une qualité supérieure. Mais ce n’est pas crucial dans le cas de la puissance des batteries. Après tout, Tesla marque des points principalement parce qu’elle n’est pas perçue comme une entreprise automobile classique.

Mercedes ne semble donc pas avoir atteint le centre de la cible. Il est d’autant plus surprenant qu’elle ne change pas de cap, même si elle voit que les choses ne se passent pas comme prévu. Le patron du constructeur, Ola Källenius, admet lui-même que les Allemands vont rencontrer plus d’obstacles qu’il ne le pensait. Le principal sera la baisse des coûts de production.

« Les coûts variables sont plus élevés pour les voitures électriques (que pour les modèles à combustion – ndlr). Et cela restera le cas dans un avenir prévisible », a-t-il déclaré à l’IAA de Munich. Il a ajouté que le coût plus élevé des métaux précieux, de l’électricité ou des coûts de développement des logiciels ne peut pas être répercuté sur les clients, de sorte que Mercedes continuera à faire des bénéfices sur certaines voitures électriques, tant qu’elle pourra les vendre.

Le constructeur automobile souhaite redresser son bilan en optimisant les coûts fixes, mais cette démarche est délicate non seulement pour l’entreprise elle-même, mais aussi pour l’économie européenne dans son ensemble. Källenius admet qu’il faut délocaliser la production vers des lieux où les coûts de main-d’œuvre sont moins élevés, ce qui n’aidera guère les performances de l’économie allemande et, par extension, de l’économie européenne. Rien de tout cela n’est une surprise, pas pour ceux qui ont une vision sobre de l’électromobilité. Mercedes et son patron actuel n’ont malheureusement jamais été de ceux-là.

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Les Allemands ont dévoilé à Munich un concept de la future CLA. Celle-ci ne fonctionne déjà plus qu’à l’électricité, c’est le seul petit modèle, pour lequel ils pensent pouvoir encore le vendre à quelqu’un après l’augmentation de prix engendrée par le seul passage à l’électromobilité. Viel Glück ! Photo : Mercedes-Benz

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