Le pari des Allemands sur la Chine se retourne contre eux. Ils pourraient finir comme Skoda, avertissent les analystes, ils n’ont rien à offrir.

Le pari des Allemands sur la Chine se retourne contre eux. Ils pourraient finir comme Skoda, avertissent les analystes, ils n’ont rien à offrir.

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C’était un beau conte de fées qui a duré des décennies, mais son dernier acte a un goût amer. Les Allemands sont pris dans un labyrinthe de coûts élevés, de baisse de la demande et de durcissement de la concurrence. Et pour l’instant, ils ne trouvent pas d’issue.

Les commandes de voitures neuves chutent à un rythme alarmant, le pouvoir d’achat des Européens ne cesse de diminuer et les perspectives d’avenir ne sont pas bonnes. L’industrie automobile allemande est également touchée, et la mauvaise humeur s’y propage. Il suffit de s’adresser à une personne ayant un peu de jugement parmi les géants allemands de l’automobile pour comprendre que la situation n’est pas bonne.

En apparence, il ne se passe rien, et certainement pas à l’extérieur. VW, Mercedes et BMW ont tous enregistré de bons résultats de vente pour le premier semestre de cette année, mais les perspectives pour le reste de l’année sont décevantes. L’inflation élevée et les taux d’intérêt élevés qui l’accompagnent, les craintes concernant l’avenir et une gamme de voitures de plus en plus inintéressante incitent les clients à se demander s’ils ont vraiment besoin d’une nouvelle voiture. Et de plus en plus, la réponse est non.

La production revient à la normale, mais c’est finalement un autre problème plutôt qu’une solution à quoi que ce soit : il y aura trop de voitures, ce qui réduira les marges des constructeurs automobiles. « Même si nous constatons une augmentation de la production, ce n’est pas le signe d’une détente de la situation », déclare le directeur du VDA allemand, l’association de l’industrie automobile locale. D’une part, il y a la transformation vers la mobilité électrique, imposée par la politique, qui entraîne des coûts élevés pour les fabricants malgré une demande naturelle minime de la part des clients. D’autre part, la demande de véhicules à combustion interne reste élevée, mais ces derniers sont de moins en moins populaires sur le plan politique

À l’heure actuelle, la situation est telle que les commandes de nouvelles voitures électriques en Allemagne sont en chute libre. Selon les analystes de la société Berylls, les commandes de voitures électriques chez nos voisins de l’Ouest ont diminué de 40 % par rapport à la même période de l’année dernière, ce qui explique pourquoi le patron de VW est si « timide », même si les ventes de voitures électriques sont en hausse. Il s’agit surtout de commandes passées, de la situation actuelle et de la poudrière susmentionnée qui peut exploser à tout moment.

Les constructeurs automobiles allemands se sont délibérément engagés dans cette spirale depuis un certain temps, mais jusqu’à présent, ils avaient une certitude relative : des ventes énormes en Chine, qui ont été la source de profits élevés guérissant leur activité déficitaire dans le domaine des voitures électriques en Europe. Mais la Chine devient également un problème pour les Allemands, qui n’a pas de solution, du moins à court terme.

La Chine est depuis un certain temps le plus important marché automobile au monde, avec un potentiel de croissance intéressant. Le problème paradoxal pour les Allemands est que, contrairement à l’Europe, ils ne veulent pas imposer les voitures électriques, même de manière prospective, alors qu’ils en vendent déjà beaucoup grâce au soutien actuel. Une voiture électrique sur deux vendue aujourd’hui l’est en Chine. Cela devrait donner du grain à moudre aux Allemands, qui ont tout misé sur les voitures électriques, mais ce n’est pas le cas : elles ne se vendent pratiquement pas dans ce pays. Elles sont chères, et comme les Chinois s’améliorent et sont préférés par le public national, une BYD comme celle-ci vend vingt fois (sic !) plus de VE dans le pays qu’une VW.

« Le patron chinois de VW, Ralf Brandstätter, a déclaré plus tôt à ce sujet : « Il y a une distorsion du marché, et il ne peut que regarder avec désespoir les Allemands passer l’un après l’autre. Leurs dernières actions sont tout à fait désespérées – au lieu de s’engager dans ce qu’ils font de mieux, ils veulent concurrencer les Chinois en Chine avec leur propre technologie sous licence. Il n’est pas étonnant que le cabinet Berylls parle dans son étude d’un « changement de garde en Chine ». Dans cette concurrence féroce, les Chinois sont « sur la voie rapide » aux côtés des marques allemandes traditionnelles.

« Les résultats sont alarmants pour les constructeurs allemands », déclare Willy Wang, directeur général de Berylls Strategy Advisors, ajoutant que les Allemands pourraient finir comme Skoda – pendant des années, la Chine a été le plus grand marché mondial pour Skoda, mais une fois qu’il a perdu le contact avec ses clients et a commencé à offrir ce que les fabricants nationaux peuvent faire moins cher, il a pratiquement tout perdu. Cette année, Skoda vendra probablement moins de voitures en Chine qu’en République tchèque en l’espace de deux mois, alors qu’elle y vendait auparavant des centaines de milliers de voitures.

« Les concurrents chinois sont clairement en avance sur la perception des clients à bien des égards », a-t-il déclaré, ajoutant que les voitures allemandes ont longtemps été considérées comme un symbole de statut pour les classes moyennes et supérieures du pays. Les marques locales avaient la réputation d’être des constructeurs techniquement arriérés et peu convaincants, mais ce n’est plus le cas. Aucune voiture allemande ne figure parmi les dix voitures électriques les plus vendues, voire aucune, même si VW reste numéro un parmi les voitures à combustion. Mais les Allemands ne veulent pas lier leur avenir à ces voitures.

Les perspectives pour les prochaines années ne sont donc pas positives. Selon les analystes, cette année, pour la première fois dans l’histoire, les constructeurs nationaux devraient obtenir une part de marché supérieure à la moitié du marché total, et d’ici à 2030, ils devraient en détenir 65 %. Les constructeurs européens, au lieu d’essayer d’agir, restent aveuglés par leurs rêves électriques, complètement déconnectés de la réalité du marché, et sont perdants chez eux et à l’étranger. Il est encore temps de faire la différence, mais les Allemands, même sous le poids des réalités économiques évidentes, ne font que confirmer que leur pari sur un cheval mort était le bon. Cela ne conduira pas à une amélioration : « L’ère des bénéfices records pour les constructeurs automobiles allemands est probablement révolue », conclut l’étude.

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Les Allemands pensaient qu’ils allaient casser la baraque dans leur pays avec les VE et prendre la deuxième vague en Chine, mais c’est l’inverse qui se produit. Ils perdent des commandes chez eux avec la fin des subventions et perdent haut la main face à la concurrence nationale en Chine. Au lieu d’essayer de changer les choses, ils préfèrent faire taire tous ceux qui leur font remarquer la situation. Est-ce que cela peut bien se passer ? Photo : Volkswagen

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