Les voitures électriques sont confrontées à un autre problème. Leurs performances élevées écrasent non seulement leurs rivales en matière d’accélération, mais aussi les moteurs des voitures elles-mêmes

Les voitures électriques ont un autre problème. Leurs performances élevées écrasent non seulement leurs rivaux en matière d’accélération, mais aussi les groupes motopropulseurs des voitures elles-mêmes.

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Nous nous sommes habitués à ce que ces pièces résistent à presque tout dans les voitures non modifiées, plus que la grande majorité des autres composants. Mais la puissance élevée disponible dès les plus bas régimes dans les voitures électriques écrase non seulement les rivaux dans les épreuves de sprint, mais aussi les arbres de transmission des voitures électriques elles-mêmes, comme les propriétaires de Kia le découvrent aujourd’hui.

Il y a quelques jours, un collègue et moi avons acheté une nouvelle perceuse sans fil pour notre atelier, qui fait également office de tournevis. L’ancienne avait atteint la fin de sa durée de vie et, en raison de sa faible puissance, elle ne suffisait pas pour beaucoup de choses. La nouvelle perceuse a une telle puissance qu’il suffit de la poser par inadvertance sur une vis pour que sa tête soit soudainement arrachée.

Mais pourquoi se soucier d’une telle chose ? La perceuse a beaucoup en commun avec les voitures électriques, et pas seulement parce que les deux produits utilisent des batteries. Nous pourrions considérer les voitures à combustion interne comme l’équivalent d’un tournevis à main, que vous pouvez également utiliser pour serrer n’importe quoi, surtout si vous avez fait quelques visites à la salle de sport, mais cela prend un certain temps. En effet, à l’instar de ces voitures, il faut un certain temps pour qu’elles atteignent leur vitesse de croisière et commencent à délivrer leur puissance maximale.

Les voitures électriques, quant à elles, fournissent la quasi-totalité de leur puissance à bas régime. Il est donc compréhensible qu’elles nécessitent également une bonne maniabilité. En outre, il est essentiel que les composants en aval soient correctement dimensionnés, sinon il est facile de se retrouver comme la tête d’un boulon mal serré. Ainsi, même s’ils n’ont pas autant de pièces de frottement que les voitures à combustion interne, leur fonctionnement n’est peut-être pas aussi bon marché qu’on le prétend.

La preuve qu’il ne s’agit pas d’une simple théorie est apportée par un rappel soutenu par Kia. En effet, le constructeur automobile coréen a rappelé 1 039 unités de l’EV6 et 204 exemplaires du SUV Niro EV aux Etats-Unis (il ne s’agit pas seulement d’un problème américain, on s’en doute, mais ils sont généralement les plus rapides dans ce domaine), selon la NHTSA. La raison en est l’arbre de transmission qui équipait l’essieu arrière. En effet, après l’accident de la première EV mentionnée il y a quelques jours en Turquie, Kia a constaté que ce composant n’était pas de qualité suffisante et qu’il pouvait se fissurer sous la pression. Cela peut évidemment entraîner une perte soudaine de puissance.

Les Coréens ont ensuite signalé deux autres incidents survenus sur l’EV6 pour la même raison. Dans le cas du Kia Niro EV, s’il n’y a pas eu d’accident, cette voiture est néanmoins équipée d’un arbre provenant du même fournisseur. Le constructeur a donc préféré prendre la précaution de faire réviser les voitures. Les concessionnaires sont censés remplacer l’arbre défectueux par un arbre entièrement neuf, sans facturer un centime aux propriétaires.

Kia a l’intention de contacter les propriétaires le 29 mars, mais d’ici là, les propriétaires et les utilisateurs des voitures incriminées (dans le cas de l’EV6, il s’agit des voitures produites entre le 26 janvier et le 8 avril 2023 ; dans le cas du Niro EV, il s’agit des voitures produites entre le 27 juin et le 13 juillet 2023) doivent garder leurs ambitions et, plus important encore, leur pied droit à l’œil. Sinon, il pourrait facilement arriver que leur arbre explose avant qu’ils n’atteignent les centres d’entretien. Quelque chose nous dit que ce n’est pas la dernière fois que nous entendons parler d’une telle chose…

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Même la EV6 de base à propulsion arrière dispose de 350 Nm à partir d’un régime pratiquement nul. La tension exercée sur l’arbre n’est donc pas négligeable, et les Coréens constatent actuellement que celui utilisé dans certaines unités n’est pas de très bonne qualité. Photo : Kia

Sources.

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