Un bus sans chauffeur à l’allure bizarre circule déjà à Prague, son rythme soulève de nombreuses questions.

Un bus sans chauffeur à l’allure bizarre circule déjà à Prague, son rythme soulève de nombreuses questions

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On dirait qu’elle vient d’une autre planète et ce n’est pas une coïncidence : elle essaie de fonctionner de la même manière. Le fait qu’il s’agisse d’une voiture autonome alimentée par une batterie n’est pas un problème, mais sa puissance et sa vitesse ne devraient jamais lui permettre de quitter les terrains d’essai.

Si vous vous rendez au parc des expositions de Prague avant le 5 octobre de cette année, vous pourrez faire l’expérience d’une voiture que ses auteurs décrivent comme le véhicule du futur. La société britannique Aurrigo y teste son bus autonome. Le professeur Bani Anvari de l’université de Londres, qui travaille sur le projet, a déclaré que « les villes sont confrontées à des défis tels que la réduction des émissions, l’amélioration de la sécurité et de la mobilité des cyclistes et des piétons, et l’amélioration de la qualité de vie de leurs citoyens. Les bus sans chauffeur peuvent changer la donne en relevant bon nombre de ces défis ».

Il s’agit d’une déclaration intéressante, mais que vous aurez tendance à disséquer mot à mot après le trajet. Après tout, Aurrigo ne propose jusqu’à présent que des minibus pouvant accueillir huit, dix ou douze passagers. S’il est agréable qu’il y ait de la place pour les utilisateurs de fauteuils roulants, qui disposent d’une rampe spéciale, un véhicule aussi petit n’est tout simplement pas adapté au transport public. Il peut tout au plus répondre aux besoins des espaces clos, qu’il ne devrait pas quitter.

La raison en est déjà la chaîne cinématique : la caisse de 5,8 mètres de long, 2,54 mètres de large et 2,28 mètres de haut est propulsée par un moteur électrique d’une puissance de seulement 30 chevaux. La vitesse maximale de la machine est donc d’environ 20 km/h, ce qui est tout simplement désespérément bas. Le décollage est également incroyablement lent. Nous n’arrivons pas à imaginer que les automobilistes pragois aient à zigzaguer quotidiennement entre de tels escargots. Et ce, même en supposant que la métropole introduise une limitation de vitesse à 30 miles par heure sur l’ensemble de son territoire.

Il suffit de se rendre compte qu’il y a une lutte quotidienne pour l’espace et les secondes dans les rues de Prague. Ainsi, dès qu’il y a un espace libre, on peut déjà compter sur une « souris » de la part des autres conducteurs. On attend donc des conducteurs de bus qu’ils aient les nerfs solides et des réactions rapides comme l’éclair. Cependant, Aurrigo met en avant la technologie autonome. Et bien que l’entreprise envisage initialement un opérateur assis dans le véhicule, à l’avenir, le siège du conducteur devrait rester vide et tout sera contrôlé à distance au maximum.

Le minibus pourra alors augmenter ou réduire sa vitesse, ainsi que s’arrêter complètement, mais s’il laisse constamment de la place devant lui, il ne pourra plus se déplacer lentement à cause des « souris ». Et s’il utilise les voies réservées, il ne fera que retarder tous les autres bus. En dehors de ces zones fermées, il n’y a donc pas d’utilisation sensée, même dans le cas de tels aéroports, la capacité serait insuffisante.

Entre-temps, Aurrigo s’est récemment vanté d’avoir reçu de l’argent non seulement du gouvernement britannique, mais aussi de l’Institut européen pour l’innovation. Même si nous ne voulons pas offenser l’entreprise, nous pensons qu’il s’agit là d’un incroyable gaspillage d’argent public. Un véhicule autonome transportant un maximum de douze personnes sur un maximum de vingt ne fera qu’aggraver le trafic sur les routes publiques, au lieu de l’améliorer. Et en tant que projet à usage privé, il ne devrait pas être subventionné.

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L’Auto-Shuttle circule actuellement dans le parc des expositions de Prague. Si vous y prenez place, vous constaterez que la conduite sans chauffeur n’est finalement pas si effrayante. Cependant, les questions liées à la circulation sur les voies publiques viennent immédiatement à l’esprit. Une machine capable de parcourir un maximum de 120 km à une vitesse maximale de 30 km/h ne fera qu’ajouter au chaos qui règne dans les rues de Prague. Photo : Aurrigo, matériel de presse

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